Pourquoi les gens ont-ils commencé à manger des momies égyptiennes ?

Pourquoi les gens pensaient-ils que le cannibalisme était bon pour leur santé ? A l’heure où les Européens sont obsédés par les momies égyptiennes, regardons l’un des trucs les plus fous de l’histoire européenne.

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Les cadavres enveloppés des anciens Égyptiens ont suscité l’admiration du Moyen Âge au XIXe siècle, d’abord par la croyance que les restes humains au sol et de couleur claire pouvaient tout guérir, de la peste bubonique aux maux de tête, puis par les idées effrayantes que les Victoriens avaient sur la suite. animation dîner.

la folie de maman

La croyance que les momies peuvent guérir les maladies a forcé les gens pendant des siècles à manger quelque chose qui a un goût affreux.

Mumia, un produit obtenu à partir de corps momifiés, était une substance médicinale créée à partir des restes de la momie qui avait été consommée pendant des siècles par les riches et les pauvres, vendue dans les pharmacies et apportée en Europe depuis les tombes égyptiennes.

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Au 12ème siècle, les pharmaciens utilisaient les momies terrestres pour leurs propriétés curatives extraterrestres. Les momies se sont vu prescrire des médicaments pendant les 500 années suivantes.

Un bocal utilisé pour stocker Mummy, un médicament fabriqué à partir de restes humains momifiés. R : Wikimédia

Dans un monde sans antibiotiques, les médecins broyeraient des crânes, des os et de la viande pour traiter la maladie, des maux de tête pour réduire l’enflure au traitement de la peste.

Tout le monde n’était pas convaincu. Le médecin royal Guy de la Fontaine soupçonnait que la momie était un médicament utile et, en 1564, il vit de fausses momies fabriquées à partir de paysans morts à Alexandrie. Il s’est rendu compte que les gens peuvent être trompés. Ils ne consommaient pas toujours de vraies momies anciennes.

Mais le faux révèle un point important : il y avait une demande constante de viande morte à usage médical, et les stocks de véritables momies égyptiennes ne pouvaient la satisfaire.

Les pharmaciens et les herboristes ont délivré des médicaments pour les momies jusqu’au 18ème siècle.

Marchand ambulant égyptien de momies 1875. A: Felix Bonfils / Wikimedia

médecine de la momie

Tous les médecins ne pensaient pas que le meilleur médicament était fabriqué à partir de momies sèches et anciennes. Certains médecins croyaient que la viande fraîche et le sang avaient depuis longtemps une vitalité que les morts n’avaient pas.

Sa prétention à être frais a convaincu même les nobles les plus nobles. Roi II d’Angleterre Charles prenait des médicaments fabriqués à partir de crânes humains après avoir eu une crise, et jusqu’en 1909, les médecins utilisaient largement les crânes humains pour traiter les affections neurologiques.

Pour l’élite royale et sociale, manger une momie ressemblait à un médicament royal car les médecins affirmaient que la momie avait été fabriquée par un pharaon. Le royal a mangé le royal.

Examen de la momie, Paul Dominique Philippoteaux vers 1891. C: Wikimedia

Dîner, boissons et spectacle

Au 19e siècle, les gens ne consommaient plus de momies pour traiter les maladies, mais les Victoriens organisaient des « fêtes de déballage » où les cadavres égyptiens étaient déballés pour le plaisir lors de fêtes privées.

La première expédition de Napoléon en Égypte en 1798 a éveillé la curiosité européenne et encouragé les voyageurs en Égypte au XIXe siècle à ramener en Europe des momies achetées dans les rues d’Égypte.

Les Victoriens ont organisé des fêtes privées consacrées au déchiffrement des restes de momies égyptiennes antiques.

Les premiers événements de momification avaient au moins une coquille de prestige médical. En 1834, le chirurgien Thomas Pettigrew a découvert la momie au Royal College of Surgeons. À son époque, les autopsies et les chirurgies étaient pratiquées dans un lieu public, et ce déballage n’était qu’un autre événement médical public.

Peu de temps après, même la revendication de la recherche médicale a disparu. Maintenant, les momies n’étaient plus médicinales, mais excitantes. L’hôte du dîner qui a pu divertir le public en ouvrant le paquet était assez riche pour avoir une vraie momie.

L’excitation de voir la chair et les os séchés sortir lorsque les bandages sont enlevés signifiait que les gens affluaient vers ces bandages, soit dans une maison privée, soit dans un théâtre social éduqué. Une forte consommation d’alcool signifiait que le public était accueilli bruyamment et avec respect.

Howard Carter ouvre la chambre la plus secrète de la tombe du roi Toutankhamon. R : Wikimédia

Au diable la momie

Au début du XXe siècle, les fêtes de momification ont pris fin. L’excitation terrible semblait mauvaise et la destruction inévitable des vestiges archéologiques semblait triste.

La découverte ultérieure de la tombe de Toutankhamon a provoqué une frénésie qui a façonné le design “art déco” dans tout, des motifs de porte du Chrysler Building aux modèles de montres conçus par Cartier. La mort soudaine de Lord Carnarvon, le parrain de la campagne de Toutankhamon, en 1923, était une cause naturelle, mais fut bientôt attribuée à une nouvelle superstition – la “malédiction de la momie”.

Des restaurateurs égyptiens nettoient une momie féminine de la fin de la période pharaonique (712-323 av. J.-C.) au Centre de conservation du Grand Musée d’Égypte. DIAMÈTRE

momies modernes

En 2016, l’égyptologue John J. Johnston a accueilli la première découverte publique de la momie depuis 1908. En partie art, en partie science et en partie spectacle, Johnston a créé une reconstitution impressionnante de ce que c’était que d’être dans le déballage victorien.

La momie n’était qu’un acteur enveloppé de bandages, mais c’était un mélange sensoriel vertigineux. Le fait que cela se soit produit à l’hôpital St Bart de Londres était un rappel moderne que les momies ont traversé de nombreux domaines d’expérience, de la médecine à la peur.

Aujourd’hui, la valeur sur le marché noir de la contrebande d’antiquités, y compris les momies, est d’environ 3 milliards de dollars.

Aucun archéologue sérieux n’ouvrira une momie, et aucun médecin ne recommanderait de manger une momie. Mais le charme de la momie reste fort. Ils sont toujours vendus, ils sont toujours exploités, et c’est toujours une marchandise.


Conversation. 7 juin 2022

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