Les scientifiques ont découvert le trou noir qui s’est développé le plus rapidement au cours des 9 derniers milliards d’années

En regardant d’autres objets brillants vieux de plusieurs milliards d’années, les scientifiques suggèrent que le géant récemment découvert est le trou noir supermassif le plus brillant et à la croissance la plus rapide au cours des 9 derniers milliards d’années, selon une nouvelle étude. Située dans la constellation du Centaure, cette bête cosmique brillante est 500 fois plus grande que le trou noir supermassif au centre de notre galaxie. Les résultats à l’étude sont publiés dans arXiv.

“Les gens recherchent ce type d’objet depuis les années 1960, et ce (trou noir) semble avoir survécu à tous nos efforts précédents pour le trouver”, a déclaré Christopher Onken, astronome à l’Université nationale australienne et auteur principal de l’étude. étude. Il a dit.

COMMENT RECHERCHER UNE AIGUILLE DANS UNE COUCHE D’OMBRE

L’équipe a utilisé le télescope SkyMapper à l’observatoire de Siding Spring près de Coonabarabran, entre les pentes centrale et nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud. Les astronomes sont tombés sur un objet inhabituel en recherchant des paires binaires proches d’étoiles (étoiles en orbite autour du même centre de masse) dans la Voie lactée.

Cette image couleur du SkyMapper Southern Sky Survey montre un trou noir croissant en bleu vif. (Photo : Christopher Onken / Université nationale australienne)

Adrian Lucy, doctorant à l’Université Columbia de New York, a trouvé environ 200 candidats pour les étoiles binaires, mais le Dr Onken avait quelque chose d’étrange à leur sujet. “Il s’avère que l’un d’eux n’est pas comme un système binaire”, a déclaré Onken. Il a déclaré qu’ils se sont concentrés sur l’objet.

L’équipe a commencé à utiliser le télescope de 1,9 mètre de l’Observatoire astronomique sud-africain du Cap pour examiner de plus près l’objet étrange. Ici, ils ont observé différentes longueurs d’onde de lumière provenant de l’objet, qu’ils ont appelé SMSS J114447.77-430859.3 ou J1144 en abrégé.

Le corps cosmique avait des stries brillantes qui indiquaient que le gaz se déplaçait très rapidement et était entraîné par un trou noir supermassif. Les trous noirs supermassifs avec des millions ou des milliards de masses solaires sont les moteurs qui alimentent certains des objets les plus brillants du ciel ; Les quasars sont les noyaux brillants et actifs des galaxies.

Vus de la Terre, ces objets brillants ressemblent un peu à des étoiles, mais leur lumière provient en fait de gaz, de poussière et d’un anneau d’étoiles en orbite autour d’un trou noir appelé disque d’accrétion. Lorsque ce matériau est attiré dans la bouche ouverte d’un trou noir par une force gravitationnelle intense, il surchauffe et émet une forte lumière.

Comme une balle roulant sur une colline, le matériau se déplace plus rapidement, abandonnant de l’énergie potentielle à l’approche de l’horizon d’un trou noir – un point d’où même la lumière ne peut s’échapper. Finalement, toutes ces choses tombent dans un trou noir au-delà de l’horizon des événements et s’ajoutent à la masse du trou noir.

Dr. C’est ce vortex brillant de gaz en mouvement rapide qui a permis à Onken et à son équipe de mesurer la masse d’un trou noir supermassif, quelque chose de la taille d’environ 3 milliards de soleils. Pour mettre cela en perspective, le trou noir supermassif au centre de notre galaxie, Sagittarius A*, a une masse d’environ 4 millions de Soleils.

Bien que plus sombre que les autres quasars identifiés au cours des 60 dernières années, J1144 était beaucoup plus éloigné et toujours beaucoup plus brillant que d’autres objets d’âge similaire.

IL POUSSE PLUS RAPIDEMENT QUE LES AUTRES

L’équipe a également comparé la luminosité du J1144 aux 45 dernières années en examinant à quoi il ressemblait dans les ensembles de données précédents. Ils ont montré que le quasar géant restait constamment brillant au fil du temps et que son trou noir avalait constamment du gaz et tout ce qui se trouvait sur son passage.

“Habituellement, plus le trou noir est grand, plus la galaxie est grande”, a déclaré Michael Cowley, astrophysicien à l’Université de technologie du Queensland.

La lumière de ce quasar était environ 7 000 fois plus brillante que n’importe quelle lumière de la Voie lactée, ce qui signifie que vous pouvez la voir avec un vrai télescope. Le Dr Onken dit que vous avez besoin d’un télescope de 30 à 40 pouces de diamètre et d’une caméra capable d’enregistrer pendant une longue période.

Brillant dans la constellation du Centaure, un trou noir nommé J1144 est situé dans le ciel au nord-ouest de la constellation de la Croix du Sud. « À cette période de l’année, nous sommes juste au-dessus de nous au coucher du soleil », explique le Dr Onken.


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