7 mystères du système solaire que les scientifiques n’ont pas encore résolus

La prochaine fois que vous regarderez une pleine lune brillante, considérez ce qui suit : personne ne sait exactement d’où vient la lune.

“Nous n’avons aucune idée de la raison pour laquelle la lune est ici”, déclare l’écrivain scientifique Rebecca Boyle. inexplicable – Podcast Vox qui explore les grands mystères, les questions sans réponse et tout le reste Moi Apprendre en plongeant dans l’inconnu. “Je pense que beaucoup de gens [the moon] Ce genre de trucs ennuyeux et de galaxies et de nébuleuses, d’étoiles et de planètes est plus intéressant quand c’est considéré comme naturel.”

Il est vrai que certaines des questions épiques de la science existent dans les parties les plus reculées de l’univers – comment et quand les premières galaxies se sont formées, que se passe-t-il à l’intérieur du trou noir – mais aussi des questions épiques ici, dans notre voisinage céleste, seul. propre système solaire

Explorer notre système solaire – la lune et les planètes qui s’y trouvent – signifie mieux comprendre ce qui est possible dans les confins de l’univers. Tout ce que nous trouvons ou découvrons dans notre arrière-cour cosmique nous aidera à comprendre ce qui est possible dans l’univers plus large. Si des preuves de la vie ancienne sont trouvées dans un monde hostile comme Mars, nous pourrions mieux comprendre à quel point la vie courante pourrait être dans d’autres systèmes solaires. Si nous comprenons comment un monde qui pourrait être vivant comme Vénus a été détruit, nous pouvons comprendre à quelle fréquence des planètes similaires autour d’autres étoiles meurent à la fin du monde.

Les mystères les plus provocateurs du système solaire nous aident à comprendre pourquoi nous sommes ici, combien de temps nous avons et ce que nous pouvons laisser derrière nous. Voici quelques-uns des mystères du système solaire que nous avons rencontrés inexplicable.

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Qu’est-ce qui a tué Vénus ?

Les nuages ​​de Vénus ont été capturés par le vaisseau spatial Mariner 10 de la NASA en 1974.
NOTRE

“Hell’s Landscape” est le mot le plus approprié pour décrire la surface de Vénus, la deuxième planète à partir du Soleil. À 900 degrés Fahrenheit, c’est la planète la plus chaude du système solaire, grâce à une atmosphère presque entièrement composée de dioxyde de carbone et qui crée un fort effet de serre. Des nuages ​​d’acide sulfurique hautement corrosif sont recouverts d’une zone volcanique de roches ignées très coupantes. La pression à la surface de Vénus est environ 92 fois plus élevée que la pression que vous ressentez au niveau de la mer sur Terre.

Mais certains scientifiques soupçonnent que Vénus est similaire à la Terre, qui possédait autrefois un océan d’eau courante qui soutenait la vie sur notre planète. Cela pose la question existentielle de la vie sur Terre.

Robin George Andrews , volcanologue et auteur de “Vénus et la Terre sont des frères planétaires” Volcans géants : ce qu’ils découvrent sur la Terre et les mondes au-delà. “C’est fait en même temps et fait des mêmes choses, mais la fleur est intimidante et intimidante de toutes les manières possibles. La Terre est paradisiaque. Alors pourquoi avons-nous un paradis à côté d’un paradis perdu ?”

Il y a deux hypothèses principales. La première est que le soleil brûle Vénus à mort. L’autre est qu’il a été fait par des volcans.

Lecture de profondeur : La fleur était peut-être le paradis, mais elle s’est transformée en enfer. Terriens, attention.


D’où vient la lune ?

Cette image du vaisseau spatial Apollo 11 montre la Terre s’élevant au-dessus de l’horizon lunaire.
Images HUM / Collection globale d’images

Avant le coucher de la lune, les scientifiques pensaient qu’ils savaient comment la lune était apparue. La théorie dominante était qu’ils se formaient comme des planètes : des morceaux de matière laissés par la formation du Soleil se rejoignent. Mais ensuite, les astronautes d’Apollo ont apporté des échantillons de la surface de la Lune, et ces roches ont raconté une toute autre histoire.

Les géologues ont découvert que la Lune est recouverte d’un type spécial de roche appelée anorthosite. inexplicable La productrice senior Meredith Hudenot explique dans l’émission. « Lumineuse, brillante et réfléchissante, cette roche est celle qui fait briller la lune en blanc dans le ciel nocturne. A cette époque on croyait que cette roche ne pouvait se former que d’une manière très particulière. Magma.”

Mais le magma signifiait que la lune devait s’être formée dans une sorte de catastrophe épique. “Quelque chose qui pompe beaucoup d’énergie vers la lune et fond littéralement”, explique Hoddinott. Les scientifiques ne savent pas exactement comment tout cela s’est passé. Mais chaque script est une histoire de film d’horreurs ardentes.

Lecture de profondeur : Comment les roches lunaires d’Apollon révèlent l’histoire épique de l’univers


Y a-t-il quelque chose de vivant dans les déchets humains laissés sur la lune ?

En 1969, le sac poubelle d’un astronaute est tombé sur la Lune.
NOTRE

Au cours de la mission Apollo sur la Lune, les astronautes sont allés sur la Lune et ont jeté leurs déchets pour perdre du poids à leur retour sur Terre. Les astronautes ont participé à toutes les missions Apollo 96 Sacs déchets humains Ils posent une question vitale astronomique fascinante sur la lune.

Les matières fécales humaines – en particulier les matières fécales – sont pleines de vie microbienne. En faisant atterrir Apollo sur la Lune, nous avons introduit la vie microbienne sur Terre dans l’environnement le plus extrême qui soit. Cela signifie que passer sur la lune est une expérience naturelle, quoique indésirable.

L’expérience peut répondre à la question : dans quelle mesure la vie est-elle résiliente dans l’horrible environnement lunaire ? Dans ce contexte, si les microbes peuvent vivre sur la lune, peuvent-ils vivre entre les planètes ? voyage interstellaire? S’ils parviennent à survivre, peut-être que la vie pourrait se propager de planète en planète, chevauchant le dos d’astéroïdes ou d’autres débris spatiaux.

Lecture de profondeur : Les astronautes d’Apollo ont jeté leurs tubes sur la lune. Il faut revenir à cette absurdité.


Y avait-il une civilisation avancée avant les humains sur Terre ?

Illustration du supercontinent Gondwana, une masse terrestre qui s’est entièrement formée il y a environ 550 millions d’années et a commencé à se décomposer il y a environ 180 millions d’années.
Photographie scientifique Balance / Getty Images

De nombreux scientifiques se sont toujours demandé : existe-t-il une vie intelligente dans l’espace lointain ? Mais le climatologue Gavin Schmidt et l’astrophysicien Adam Frank ont ​​une question différente : la vie intelligente existait-elle profondément dans l’histoire de la Terre ? Pouvons-nous peut-être trouver des preuves d’une civilisation inhumaine avancée enfouie dans la croûte terrestre qui a vécu il y a des centaines de millions d’années ?

Ce n’est certes pas le mystère du « système solaire », mais à l’échelle cosmique. Essentiellement, Schmidt et Frank se demandent : quelle est la probabilité que sur n’importe quelle planète – ici ou dans les profondeurs les plus profondes de l’univers – une forme de vie intelligente laisse une marque, une marque de son existence ? Et quant à cela : dans des centaines de millions d’années, est-ce que l’un des explorateurs de l’espace qui a atterri sur Terre trouverait des traces d’humains que nous avons disparus depuis longtemps ?

Lecture de profondeur : Hypothèse silurienne : la civilisation industrielle peut-elle être découverte dans un document géologique ?


Pouvons-nous pousser l’astéroïde dans la direction de la collision avec la Terre ?

Et alors?
Tobias Roach / Future Publishing / Getty Images

De nombreuses catastrophes – éruptions volcaniques, tremblements de terre, ouragans, tornades – sont inévitables. Les scientifiques parlent de quand, pas de savoir s’ils vont frapper. Bien que les gens soient aggravés par certains malheurs, des catastrophes naturelles se sont produites bien avant que nous soyons ici. C’est un fait de la vie sur terre. Mais une sorte de catastrophe ne doit pas nécessairement être inévitable : un astéroïde ou une comète et la Terre.

Le problème est que nous n’avons jamais essayé de distraire un astéroïde et nous ne savons pas si le plan pour cela fonctionnera.

Pour répondre à cette question, la NASA a lancé l’année dernière un programme, le Dual Asteroid Orientation Test (DART), une boîte de la taille d’une voiture avec des panneaux solaires. Il se dirige actuellement vers un astéroïde de 160 mètres de haut appelé Dimorphos. À l’automne, DART s’écrasera sur Dimorfos à 24 000 kilomètres à l’heure (environ 15 000 milles à l’heure) pour répondre à la question principale : une collision peut-elle pousser un astéroïde sur une orbite légèrement différente ?

Lecture de profondeur : La recherche pour éviter une catastrophe d’astéroïde se déroule étonnamment bien


Y avait-il de la vie sur Mars ?

Le rover Perseverance prend un selfie sur Mars.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Mars est aujourd’hui un désert sans aucun signe visible de vie. Mais au fil des ans, les scientifiques ont découvert des preuves que Mars, très similaire à la Terre, avait disparu il y a longtemps.

“Mars est un endroit très différent aujourd’hui de ce qu’il était il y a 4 milliards d’années, mais vous pouvez voir des preuves de ce qu’il était”, a déclaré l’astrobiologiste de la NASA Lindsey Hayes. “Vous voyez des choses comme les vestiges d’un grand delta fluvial, qui montre non seulement le débit d’eau, mais aussi beaucoup d’eau qui coule sur une longue période et continue d’accumuler des sédiments.”

Et là où il y avait de l’eau, il pouvait y avoir de la vie. L’année dernière, un nouveau rover a atterri sur Mars, et c’est comme, “Y a-t-il jamais de vie sur Mars?” C’est notre meilleure chance de répondre à votre question. Si votre réponse est oui, cela pourrait changer notre compréhension de la vie courante dans l’univers.

celui-ci inexplicable L’épisode sera diffusé sur Mars le 22 juin.

Lecture de profondeur : Les dernières recherches de la NASA sont notre meilleure chance de trouver de la vie sur Mars


Y a-t-il une vraie neuvième planète qui se cache dans le noir ?

Pluton le 13 juillet

Désolé Pluton, cela pourrait être la nouvelle neuvième planète.
NASA-JHUAPL-SWRI

En 2006, l’Union astronomique internationale a voté pour changer Définir ce qui fait une planète, et Pluton a échoué. Il n’y a plus neuf planètes officielles dans le système solaire, mais huit.

Mais ensuite, “nous avons commencé à comprendre qu’il y avait vraiment quelque chose d’autre – et nous pensons vraiment que la planète géante est encore loin de Neptune et attend d’être découverte”, explique l’astronome Mike Brown. inexplicable. Les astronomes n’ont pas encore découvert cette planète, mais ils doutent de son existence : d’autres objets lointains du système solaire semblent être affectés par sa gravité.

Ces indices peuvent-ils nous conduire vers une véritable nouvelle neuvième planète ? Être. Mais ce sera difficile à trouver.

“C’est comme prendre des grains de sable noir et les jeter sur la plage”, explique Brown à propos du processus de recherche. “Entre autres choses, il serait un peu difficile de trouver cela en mer. Et c’est le problème de la planète neuf.”

Lecture de profondeur : La planète 9 est recherchée


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