Comment le plastique de la taille d’une carte de crédit que nous mangeons chaque semaine affecte-t-il notre santé ?

Le plastique, irremplaçable dans notre vie quotidienne, continue de représenter une grave menace pour la nature. Il a été prouvé que le plastique, qui est resté intact pendant des siècles et a continué d’exister pendant des générations, se retrouve désormais également dans notre corps. Les effets des microplastiques, que nous absorbons sans nous en rendre compte en avalant ou en inhalant, sur notre santé constituent aujourd’hui un sérieux domaine de recherche.

Rédactrice environnementale et scientifique Katharine Gammon Nautile Il parle longuement de cette question dans son article publié sur son site Internet.

Voici quelques faits saillants de l’article :

« Martin Wagner était gêné que ses collègues parlent constamment des microplastiques dans l’océan. C’était en 2010 et la décharge du Grand Pacifique faisait la une des journaux. Il y avait un énorme cycle. Ce cycle, rempli de particules de plastique causées par les courants océaniques circulaires, a tué des tortues marines et des goélands. Wagner, professeur de biologie à l’Université norvégienne des sciences et technologies qui étudie l’impact des plastiques sur la santé humaine et les écosystèmes, a noté que les scientifiques ont désigné les systèmes marins comme le principal réservoir de ces minuscules particules de plastique. N’était-il donc pas possible qu’ils existent également dans d’autres systèmes ? Wagner a dit : « Nous devrions être en eau douce » et a opté pour les microplastiques.

Comme vous le savez, le plastique est partout. bon marché; Facile à créer et à formater. Ce merveilleux polymère est utilisé pour stocker et transporter les aliments ; Nous l’utilisons pour fabriquer des vêtements et des cosmétiques, des voitures et des bateaux, des détergents et des engrais, nous donnons du sang et fil dentaire. Cependant, cela peut prendre 20 à 500 ans pour qu’un morceau de plastique se décompose dans une décharge. Ainsi, ces saladiers nous accompagneront pendant des générations.

En ce qui concerne l’environnement, le plastique est un désastre complet. Animaux marins empêtrés dans des cordes et des fagots ; Nous avons vu des plages pleines d’objets en plastique comme des sacs à provisions, des bouteilles d’eau et de vieilles brosses à dents. Cependant, les microplastiques sont actuellement au centre des préoccupations des écologistes et des scientifiques. Microplastiques, débris de plastique de moins de cinq millimètres. Ils sont émis dans l’environnement avec la décomposition naturelle des plastiques ou d’un certain nombre de produits contenant des produits chimiques plastiques.

Des microplastiques ont été trouvés dans les intestins de poissons et d’abeilles dans des régions éloignées telles que l’Antarctique et le mont Everest. Les chercheurs ont trouvé de minuscules particules de plastique dans les poumons de patients récemment opérés, dans le sang des donneurs et dans le placenta des bébés à naître. Nous pouvons respirer le polyéthylène à travers les T-shirts car les eaux usées ne peuvent pas les filtrer complètement. Les microplastiques, que l’eau ou le plancton transportent dans la chaîne alimentaire, se retrouvent dans nos aliments, nos dentifrices et nos soies dentaires.

Les scientifiques ont documenté des particules de plastique dans environ 40 % de l’alimentation humaine, y compris le miel, le sel et les fruits de mer. Un étudiant diplômé de Grande-Bretagne a collecté des moules de différentes régions du pays et a estimé que les consommateurs consomment 70 particules de microplastique pour 100 grammes de moules. (…) Ainsi, les gens peuvent manger autant de plastique que de cartes de crédit chaque semaine. Il y en a peut-être plus, car les scientifiques n’ont pas encore trouvé comment déterminer de manière fiable les niveaux de microplastiques dans la viande, les légumes, les céréales ou les aliments emballés. Cela signifie que nous ne savons toujours pas combien de plastique nous mangeons réellement. »

Comment les microplastiques affectent-ils la santé ?

L’auteur déclare que malgré toutes les nouvelles informations sur les microplastiques, et même les nanoplastiques de moins d’un millimètre qui pénètrent dans le corps humain par ingestion ou inhalation, la réponse à la question demeure : « Qu’est-ce que cela signifie exactement pour la santé humaine ?

En principe, nous savons avec certitude que le plastique dans notre système peut nous être nocif. Dans l’une des premières études sur l’impact des particules de plastique sur les humains, les poumons des ouvriers d’usine du Rhode Island traitent des fibres courtes coupées à partir de câbles monofilaments synthétiques, qui utilisent de la poudre de nylon pour produire des matériaux ressemblant à du velours utilisés dans les tissus d’ameublement, les couvertures et les vêtements. . L’usine n’avait pratiquement aucune ventilation et les épidémiologistes ont découvert que l’incidence du cancer du poumon chez les travailleurs était trois fois plus élevée dans la région que chez ceux qui ne travaillaient pas à l’usine. Au début, ils soupçonnaient que les travailleurs avaient inhalé des produits chimiques, mais lorsqu’ils ont examiné les poumons de certains des travailleurs décédés, ils ont trouvé des fibres de nylon dans le tissu pulmonaire. “C’était extraordinaire”, a déclaré Scott Coffin, un scientifique qui a été le pionnier de la réglementation des microplastiques dans l’eau potable de Californie. “C’était à la fin des années 1990 et c’était le premier cas à montrer que les microplastiques causaient le cancer chez l’homme”, dit-il.

La découverte est restée ancrée dans la littérature scientifique pendant 15 ans, explique Coffin, en grande partie à cause de la terminologie : les rapports ont utilisé le terme « poudre de nylon » au lieu de « microplastique ». Les scientifiques ont tenté de clarifier cette différence. Par exemple, ils ont mesuré la quantité de microfibre que nous libérons lors du lavage d’une veste polaire. Une étude menée par la Hong Kong City University en 2022 montre que le sèche-linge peut libérer 561 810 microfibres pendant 15 minutes d’utilisation. (…) ‘Vous remarquerez peut-être qu’il y a un petit nuage de poussière. Ce sont des billions de fibres plastiques de taille nanométrique que vous respirez. Vous y êtes soudainement exposé, mais personne ne vous en avertit », explique Coffin.

Il pénètre profondément dans les poumons

L’auteur affirme que même les mesures les plus élémentaires que nous prenons pour protéger notre santé peuvent nous exposer aux microplastiques :

«Le port d’un masque est reconnu dans le monde comme la forme de protection la plus efficace contre le COVID-19 et la prévention de la propagation des maladies. Cependant, une étude menée par des scientifiques chinois a révélé que presque tous les types de masques augmentent également l’apport de fibres microplastiques. Dans leurs expériences utilisant une respiration simulée et sept masques, tous sauf KN-95 ont produit plus de fibres qu’ils n’en ont filtré.

La bonne nouvelle pour les scientifiques est que la plupart des microplastiques ne collent pas, mais nous les expirons ou les expulsons du corps par d’autres moyens. Mais Coffin et d’autres chercheurs admettent qu’ils n’ont aucune idée de la précision de cette «majorité». L’absorption intestinale est estimée à environ 0,3%, mais c’est probablement sous-estimé, dit Coffin. Certains débris, en particulier les fibres longues et fines, atteignent la partie la plus profonde des poumons.

Une étude publiée par un laboratoire aux Pays-Bas en mars 2022 a examiné le tissu pulmonaire de huit volontaires et a trouvé des fibres de plastique dans 80 % d’entre eux. Jeanette Rotchell, toxicologue de l’eau à l’Université de Hull et co-auteur de l’étude, se dit moins surprise de trouver du plastique dans des endroits difficiles d’accès que ses collègues du continent. Grâce à son expérience en biologie marine, il a constaté une inflammation causée par des microplastiques dans les branchies et les intestins des poissons. Les plus grosses particules avaient à peu près la longueur d’une graine de sésame, mais elles étaient longues et fines et coincées dans la partie la plus profonde des poumons. Pourtant, Rotchell met en garde contre la transition des études sur les animaux aux humains : « Vous pouvez voir les effets inflammatoires chez les moules et les poissons. Mais je ne pense pas que nous ayons suffisamment de données pour les gens sur les niveaux et les types de plastique écologiquement pertinents.

Essayant de comprendre combien de personnes sont exposées aux microplastiques et ce que cela signifie, Coffin dit que nous ne comprenons toujours pas pleinement les effets sur la santé de la taille, de la forme, de la couleur et de la composition chimique des plastiques. Notant que la plupart des plastiques ont un effet similaire sur le corps humain, à l’exception de la mousse de polyuréthane souple, que l’on trouve couramment dans les meubles, la literie et les tapis, et qui peut être deux fois plus toxique que d’autres espèces, Coffin souligne qu’il existe plusieurs études comparant la toxicité des polymères chez les mammifères.

Wagner dit que les scientifiques savent ce qui se passe lorsque ces particules pénètrent dans le corps. Le corps réagit, créant une inflammation, lorsque les cellules endommagées libèrent des produits chimiques pour isoler les corps étrangers. Cette réponse peut provoquer un stress oxydatif. «Certaines études suggèrent que les nanoplastiques peuvent en fait perturber la production d’énergie et de mitochondries, provoquant un stress oxydatif. Cela signifie essentiellement que la capacité du corps à réparer les dommages en lui-même est altérée. Mais nous n’en savons pas assez sur la façon dont cela s’est passé », explique Wagner.

Il ajoute que les particules qui pénètrent dans notre circulation sanguine ou nos tissus doivent d’abord traverser la barrière physique dans l’intestin ou les poumons. Des études animales montrent que si les particules sont suffisamment petites, elles peuvent traverser les tissus et atteindre directement la circulation sanguine ou d’autres organes. Wagner a déclaré: «Ce qui s’est passé ensuite n’est pas très bien connu. Sont-ils excrétés du corps ? Existe-t-il un moyen de se débarrasser de ces particules ? “Il n’y a vraiment pas beaucoup de travaux expérimentaux sur ce sujet”, dit-il.

Le poison peut provenir d’endroits inattendus

Andrey Rubin, doctorant à la Porter School of Environmental Studies de l’Université de Tel Aviv, affirme que les microplastiques peuvent également transmettre des micropolluants au corps. Les pesticides, les médicaments, les hormones et même les métaux lourds peuvent interagir avec les microplastiques et les absorber. Coffin note que les produits chimiques ajoutés aux plastiques provoquent une toxicité et peuvent y être exposés dans des endroits inattendus de la maison : « Si vous mangez des microplastiques qui se répandent à partir de matériaux sans danger pour les aliments, ces produits chimiques sont moins susceptibles de causer des dommages par inhalation de microplastiques qu’ils ne devraient pas entrer dans le corps humain, comme l’argile ou les fibres de meubles. Une étude publiée en avril a révélé que les microbes d’origine hydrique parcourent les particules de plastique et errent à la recherche de nouveaux hôtes pour les rendre malades.

Altère la santé reproductive

Comme le souligne Wagner, la recherche sur les animaux montre que les microplastiques peuvent perturber les fonctions endocriniennes ou les systèmes hormonaux qui régulent les processus biologiques tels que le développement du corps, la production d’énergie et la reproduction. De nombreux produits chimiques sont utilisés pour fabriquer des plastiques. L’un d’eux, le bisphénol A, présent dans les contenants et bouteilles en plastique, est un important perturbateur endocrinien. Les scientifiques ont découvert dans des études en laboratoire que le bisphénol A imite l’hormone œstrogène et peut endommager le développement des spermatozoïdes. D’autres études montrent que les microplastiques (et pas seulement ceux contenant du bisphénol A) peuvent endommager les testicules et entraîner la production de spermatozoïdes déformés qui ont du mal à atteindre les ovules. Les microplastiques peuvent également affecter la santé reproductive des femmes, comme l’inflammation des ovaires et des ovules de mauvaise qualité. “Je vois une image très cohérente de certains des effets que les nanoplastiques et les microplastiques ont sur la santé reproductive”, déclare Wagner.

Quelle quantité de microplastique interfère avec la reproduction humaine ? Il est trop tôt pour le dire. «Nous savons combien de morceaux de plastique affectent la reproduction des rongeurs, mais nous ne pouvons pas comparer la quantité avec les humains», explique Coffin. Cela est dû en partie à la différence de taille corporelle proportionnelle aux particules de plastique et à la capacité des rongeurs à se reproduire facilement. Coffin s’attend à ce que des données plus robustes émergent au cours des trois prochaines années.

Les régulateurs peuvent-ils donc recommander une dose acceptable de microplastiques à prendre en une journée ? Coffin a déclaré: «Finalement, un niveau sera proposé. Il serait basé sur “l’idée d’un seuil” qui tracerait une ligne claire entre les quantités sûres et incertaines de résidus ‘, dit-il. Ces dernières années, le nombre de recherches sur les microplastiques a augmenté de façon exponentielle en raison de l’inquiétude du public. “Mais je ne pense pas que les connaissances aient vraiment augmenté à ce rythme, même si nous avons fait beaucoup de recherches en tant que communauté”, déclare Wagner.

Si quelque chose augmente, c’est la production de plastique : en 2020, 367 millions de tonnes de plastique ont été produites. On estime que ce montant triplera d’ici 2050.

Cet article a été publié pour la première fois le 16 juin 2022.

Certains extraits de l’article de Katharina Gammon intitulé “Chaque semaine, vous mangez du plastique qui vaut une carte de crédit” publié sur le site Web de Nautilus ont été traduits par Nevra Yaraç et préparés pour publication avec son éditorial. Vous pouvez accéder à l’original et à l’intégralité de l’article sur le lien ci-dessous : https://nautil.us/you-eat-a-credits-card-worth-of-plastic-every-week-17950/

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