De grands progrès dans le monde de la science ! Deux nouvelles “Super-Terres” dévoilées

Selon les informations fournies par l’astronome Michelle Kunimoto du Kavli Institute of Astrophysics and Space Studies, affilié au Massachusetts Institute of Technology (MIT), deux nouvelles “Super-Terres” ont été découvertes dans la Voie lactée grâce à la méthode des transits.

Deux exoplanètes récemment découvertes, connues sous le nom de “Super-Terres”, plus grandes que la Terre mais plus petites qu’un géant de glace, orbitent autour d’une étoile naine rouge froide appelée “HD 260655” à seulement 33 années-lumière de nous. Bien qu’il semble peu probable que les planètes soient habitables compte tenu de notre compréhension actuelle de la vie, leurs étoiles et exoplanètes hôtes font partie des systèmes polyplanétaires les plus proches de la Terre.

Cela fait de ce système une cible parfaite pour des études observationnelles visant à comprendre de quoi sont constituées les exoplanètes et à estimer leur atmosphère ; C’est un effort pour nous aider dans notre recherche de vie extraterrestre, même si aucune planète ne contient de vie.

DE VRAIS CANDIDATS A LA RECHERCHE

“Les deux planètes de ce système sont considérées parmi les cibles les plus précises pour mener des études atmosphériques en raison de la luminosité de leurs étoiles”, explique l’astronome Michelle Kunimoto de l’Institut Kavli d’astrophysique et d’études spatiales du Massachusetts Institute of Technology (MIT). Y a-t-il une atmosphère riche en contenu ? Et y a-t-il des indications d’espèces à base d’eau ou à base de carbone ? Ces planètes sont d’excellents terrains d’essai pour de telles recherches. »

Plus de 5 000 exoplanètes ont été confirmées dans la Voie lactée à ce jour, et les astrobiologistes sont très intéressés par la découverte de planètes terrestres ou rocheuses telles que la Terre, Vénus et Mars. Trouver des planètes semblables à la Terre en taille et en composition est l’un des critères les plus importants dans la recherche constante de vie ailleurs dans la galaxie, puisque nous avons un échantillon d’une seule planète connue pour être habitée – la Terre.

Cependant, les exoplanètes rocheuses sont relativement petites en taille et en masse, ce qui les rend difficiles à détecter ; La plupart des exoplanètes que nous avons mesurées jusqu’à présent entrent généralement dans la catégorie « géantes ». Les mondes rocheux – et mieux encore, les mondes rocheux proches de nous – sont parmi les plus recherchés.

DÉCOUVERT PAR LA ‘MÉTHODE TRANSITIONNELLE’

Deux planètes en orbite autour de « HD 260655 », étiquetées « HD 260655 b » et « HD 260655 c », ont été découvertes alors qu’elles passaient entre nous et leurs étoiles hôtes alors qu’elles terminaient leurs orbites. De petites gouttes de lumière stellaire causées par ces transits d’exoplanètes ont été enregistrées par le télescope de recherche d’exoplanètes TESS de la NASA, conçu pour localiser de tels événements.

Après que Kunimoto ait dévié de la réduction de la lumière de ces transitions dans les données TESS, l’étape suivante consistait à voir si l’étoile apparaissait dans des recherches antérieures, et c’est effectivement le cas. Le spectromètre haute résolution Echelle (maintenant connu sous le nom d’ANDES) sur le télescope Keck disposait de données accessibles au public datant de 1998. Un autre spectromètre, CARMENES à l’observatoire de Calar Alto en Espagne, a également enregistré la même étoile.

Ces possibilités font une grande différence en termes de science des exoplanètes ; car les données spectrographiques peuvent détecter si une étoile se déplace à sa place. “Chaque planète en orbite autour d’une étoile a un petit effet gravitationnel sur son étoile”, explique Kunimoto.

Grâce aux données recueillies auprès de TESS, ainsi que de HIRES et CARMENES, l’équipe a pu confirmer que deux exoplanètes orbitent autour de HD 260655. De plus, elle a pu établir un profil complet des deux exoplanètes à travers les deux ensembles de données.

ILS NE SONT PAS DANS LA ZONE DE VIE

Les données de transit planétaire représentent une dimension physique qui dépend de la quantité de lumière bloquée par leurs étoiles ; et les données spectrales révèlent la taille des exoplanètes, en fonction de la distance parcourue par l’étoile. Les deux ensembles de données peuvent être utilisés pour calculer l’orbite d’une exoplanète.

L’exoplanète intérieure, HD 260655 b, est environ 1,2 fois plus grande que la Terre et deux fois plus grande que la Terre, et orbite autour de son étoile tous les 2,8 jours. La planète extérieure, HD 260655 c, a 1,5 fois la masse de la Terre et trois fois la masse et termine son orbite en 5,7 jours. Leurs densités atteignant ces tailles et masses suggèrent que ces deux exoplanètes sont très probablement des mondes rocheux.

Malheureusement, bien que l’étoile soit plus froide et plus sombre que le Soleil, la distance des planètes à HD 260655 signifie qu’elles sont trop chaudes pour la vie telle que nous la connaissons. HD 260655 b sont des planètes avec une température moyenne de 435 degrés Celsius, et HD 260655 c sont des planètes avec une température inférieure mais toujours brillante de 284 degrés Celsius. “Nous pensons que cette plage de température est en dehors de la zone habitable, trop chaude pour que l’eau courante existe à la surface de la planète”, déclare Kunimoto.

PEUT-ÊTRE QU’ILS ONT DES FAITS INTÉRESSANTS

D’autre part, les deux exoplanètes pourraient contenir des atmosphères qui devraient convenir à l’exploration du télescope spatial James Webb, récemment déployé en orbite terrestre, dont les objectifs incluent l’étude de l’atmosphère de l’exoplanète.

De plus, peut-être encore plus d’exoplanètes orbitent autour d’une étoile que nous n’avons pas encore découverte.

“Il existe de nombreux systèmes multiplanétaires qui hébergent cinq ou six planètes, en particulier autour d’étoiles plus petites comme celle-ci”, explique l’astrophysicien Avi Shporer de l’Institut d’astrophysique et d’études spatiales Mowel Cowley du MIT. une en zone habitable. C’est une pensée optimiste.”

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