Une évolution qui marquera l’histoire de la crise énergétique

Une start-up appelée Zap Energy a annoncé avoir développé et tester un système capable de produire de l’énergie à moindre coût en contrôlant l’énergie à la température solaire pendant la fusion. Il y a aussi un certain nombre de scientifiques qui sont sceptiques quant à l’explication et disent qu’une telle chose ne sera pas possible. Mais on dit que ce système, s’il réussit, marquera un tournant dans la résolution du problème énergétique mondial.

Le monde produit de l’énergie nucléaire depuis les années 1930. Pour ce faire, nous décomposons le noyau atomique de manière contrôlée, utilisons l’énergie libérée sous forme de chaleur, faisons bouillir de l’eau et produisons de l’électricité avec sa vapeur. Mais ce processus est très dangereux ; De plus, des déchets émergent qui constituent une menace depuis des centaines de milliers d’années. Cependant, la fission est également possible, c’est-à-dire l’inverse de la fragmentation du noyau. C’est ce qu’on appelle la fusion dans le sens de la fusion des noyaux, et en fait notre soleil produit de l’énergie avec cette méthode. Lorsque deux atomes simples, par exemple deux atomes d’hydrogène, se combinent pour former de l’hélium, une énorme énergie est libérée. La question est de savoir comment contrôler cette chaleur. L’humanité essaie depuis longtemps de réaliser la fusion nucléaire dans des conditions contrôlées, c’est-à-dire en “fusion froide”, mais malgré tous les investissements réalisés, aucun succès significatif n’a encore été obtenu. Aujourd’hui, la start-up américaine Zap Energy a annoncé qu’elle procéderait bientôt à un test clé pour son réacteur, affirmant qu’elle avait réussi à contrôler l’énorme énergie thermique solaire libérée lors de la fusion. Mais nombreux sont ceux qui doutent de cette explication.

EN CAS DE RÉUSSITE, CE SERA UN JALON DANS LA RÉSOLUTION DU PROBLÈME ÉNERGÉTIQUE

Selon le New York Times; Zap Energy, une startup de l’énergie de fusion qui cherche à produire de l’électricité à bas prix, a annoncé avoir franchi une étape importante dans le test d’un système qui, selon elle, produira à terme plus d’électricité qu’il n’en consomme. Ceci est considéré comme un tournant dans la résolution du problème énergétique mondial alors que nous nous éloignons des combustibles fossiles. Composée de près de trois douzaines de start-ups et de projets de développement gouvernementaux fortement financés, l’industrie mondiale suit constamment une variété de concepts. L’approche Zap Energy, basée à Seattle, se distingue des systèmes d’autres entreprises car elle est plus simple et moins chère.

Depuis plus d’un demi-siècle, les physiciens ont suivi la vision des centrales électriques commerciales basées sur une réaction de fusion contrôlée qui retient l’énergie solaire. Car une telle centrale peut produire bien plus d’électricité qu’elle n’en consomme, sans sous-produits radioactifs durables. Mais aucun des projets de recherche ne s’est approché de l’objectif. Cependant, à mesure que les préoccupations concernant le changement climatique augmentent, l’intérêt pour la technologie augmente également.

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SUIVEZ L’AUTRE CHEMIN

Benj Conway, président de Zap Energy, a déclaré qu’il était “vital que la fusion fasse partie du mix énergétique”, notant que Zap, contrairement à ses concurrents, suit l’approche mise au point par les physiciens de l’Université de Washington et du Lawrence Livermore National Laboratory.

Il repose sur un gaz plasma formé, un nuage de particules sous énergie souvent décrit comme le quatrième état de la matière, qui est comprimé par un champ magnétique produit par un courant électrique lorsqu’il traverse un tube à vide de deux mètres. La technique est connue sous le nom de “coupe-flux Z-pincement”.

Brian Nelson, ingénieur nucléaire à la retraite de l’Université de Washington et directeur de la technologie chez Zap Energy, a déclaré que la société avait réussi à injecter du plasma dans le nouveau cœur plus puissant du réacteur expérimental. Elle finalise actuellement une alimentation électrique conçue pour fournir suffisamment d’énergie à l’entreprise pour prouver qu’il est possible de produire plus d’énergie qu’elle n’en consomme.

CE SERA BEAUCOUP MOINS CHER QUE LES CONCURRENTS

Des chercheurs occidentaux affirment que si leur système s’avère efficace, il sera beaucoup moins cher que les systèmes concurrents basés sur la fermeture magnétique et laser. Son coût devrait être à peu près le même que celui de l’énergie nucléaire conventionnelle.

Les chercheurs qui ont expérimenté la conception Z-pinch ont abandonné l’idée en faveur d’une approche magnétique, connue sous le nom de réacteur Tokamak, trouvant impossible de stabiliser le plasma.

Selon la Fusion Industry Association, les récentes avancées techniques dans les combustibles de fusion et les aimants avancés ont entraîné une forte augmentation des investissements privés. Il existe 35 entreprises de fusion dans le monde et le financement privé a atteint plus de 4 milliards de dollars, y compris des investisseurs technologiques bien connus tels que Sam Altman, Jeff Bezos, John Doerr, Bill Gates et Chris Sacca. Gates et M. Sacca ont investi dans la dernière ronde de financement de Zap.

LES ÉPAULES S’APPROCHENT DU TRAVAIL

Cependant, certains soutiennent que les progrès de la recherche sur l’énergie de fusion sont en grande partie des mirages et qu’il est peu probable que les investissements récents se répercutent bientôt sur les systèmes de fusion commerciaux.

L’automne dernier, Daniel Jassby, un physicien des plasmas à la retraite de l’Université de Princeton, a écrit dans une déclaration à l’American Physical Society que les États-Unis sont au milieu d’un autre cycle de “fièvre de l’énergie de fusion” qui va et vient chaque décennie depuis les années 1950. . Affirmant que les affirmations des startups selon lesquelles elles sont sur la bonne voie pour construire avec succès des systèmes produisant plus d’énergie qu’elles n’en consomment n’ont aucun fondement réel, il a déclaré : “La croyance largement répandue selon laquelle ces affirmations ne sont que le résultat d’une propagande efficace des promoteurs et des porte-parole des laboratoires”.

Les physiciens et les dirigeants de Zap Energy ont déclaré lors d’entretiens la semaine dernière qu’ils pensaient pouvoir prouver d’ici un an que leur approche pouvait atteindre le point tant recherché de la percée énergétique. Conway a déclaré qu’il espère que Zap sera en mesure de prouver rapidement son concept, contrairement aux efforts de développement majeurs et coûteux du passé, tels que “la construction d’un prototype d’iPhone d’un milliard de dollars tous les 10 ans”.

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