Peut-on penser sans utiliser le langage ? – Archéophile

La recherche suggère que les mots ne sont pas strictement nécessaires pour l’inférence.

Que se passe-t-il dans notre tête quand on y pense ? Les zones colorées montrent les régions du cerveau qui traitent le langage (l’emplacement exact dépend des individus). R : Laboratoire Fedorenko

Les humains expriment leurs pensées par le langage depuis des dizaines (peut-être des centaines) de milliers d’années. C’est la spécialité de notre espèce. À tel point que les scientifiques ont un jour suggéré que la capacité de parler est la principale différence entre nous et les autres animaux. Et tant que nous pouvons parler de ces pensées, nous sommes curieux de connaître les pensées de l’autre.

Russell Hurlburt, chercheur en psychologie à l’Université du Nevada à Las Vegas, a déclaré : “‘Qu’en pensez-vous ?’ Une question, je pense que c’est aussi vieux que l’humanité.” Mais comment les scientifiques étudient-ils la relation entre la pensée et le langage ? Et est-il possible de penser sans mots ?

(Connexe: Étudier les primates pour comprendre l’évolution de la parole)

Selon des décennies de recherche, la réponse est un « oui » surprenant. Le travail de Hurlburt, par exemple, a montré que certaines personnes n’ont pas de monologue intérieur. Cela signifie qu’ils ne se parlent pas dans leur tête. Et d’autres recherches montrent que les gens n’utilisent pas les zones linguistiques de leur cerveau lorsqu’ils travaillent sur des problèmes de logique non verbale.

Pendant des décennies, cependant, les scientifiques ont pensé que la réponse était non – cette pensée intelligente est étroitement liée à notre capacité à former des phrases.

“Une affirmation importante est que le langage nous permet essentiellement de penser à des pensées plus complexes”, a déclaré Evelina Fedorenko, neuroscientifique et chercheuse au McGovern Institute du MIT. il dit. Scientific American rapporte que l’idée a été défendue par des linguistes légendaires comme Noam Chomsky et Jerry Fodor au milieu du XXe siècle, mais a commencé à tomber en disgrâce ces dernières années.

Les nouvelles preuves ont incité les chercheurs à repenser leurs anciennes hypothèses sur notre façon de penser et le rôle que joue le langage dans ce processus.

La « pensée non symbolisée » est un type de processus cognitif qui se déroule sans l’utilisation de mots. Hurlburt et son collègue ont inventé le terme dans la revue Consciousness and Cognition en 2008, après des décennies de recherche confirmant qu’il s’agit d’un phénomène réel.

L’étude du langage et de la cognition est en effet un sujet difficile à décrire, et comme chacun le sait, les études sont également très difficiles. “Les gens utilisent les mêmes mots pour décrire des expériences internes très différentes”, explique Hurlburt. il dit. Par exemple, on pourrait utiliser des mots similaires pour décrire une pensée visuelle sur un défilé d’éléphants roses que l’on utiliserait pour décrire son monologue intérieur non visuel dirigé vers l’éléphant rose.

Un autre problème est que la pensée sans langage peut être difficile à reconnaître en premier lieu. “La plupart des gens ne savent pas qu’ils s’engagent dans des pensées non symbolisées, même les gens qui le font souvent.” dit Hurlburt.

Et parce que les gens sont tellement piégés dans leurs propres pensées et n’ont pas d’accès direct à l’esprit des autres, il peut être tentant de supposer que les processus de pensée qui se déroulent dans nos têtes sont universels.

Cependant, certains laboratoires, comme celui de Fedorenko, développent de meilleures façons d’observer et de mesurer le lien entre le langage et la pensée. Les technologies modernes telles que l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) et la microscopie donnent aux chercheurs une assez bonne image des parties du cerveau humain qui correspondent à différentes fonctions ; Par exemple, les scientifiques savent maintenant que le cervelet contrôle l’équilibre et la posture, tandis que le lobe occipital gère la plupart des traitements visuels. Et dans ces lobes plus grands, les neuroscientifiques ont pu prédire et cartographier des zones fonctionnelles plus spécifiques associées à des choses comme la mémoire à long terme, le raisonnement spatial et la parole.

La recherche de Fedorenko prend en compte ces cartes cérébrales et ajoute un ingrédient actif.

“Si le langage est essentiel au raisonnement, il doit y avoir un certain chevauchement des ressources neuronales lorsque vous vous engagez dans un raisonnement”, a déclaré Fedorenko. fait une hypothèse. En d’autres termes, si le langage est nécessaire pour penser, alors quand quelqu’un utilise la logique pour résoudre un problème, les régions du cerveau associées au traitement du langage doivent fonctionner.

Pour tester cette affirmation, lui et son équipe ont mené une étude dans laquelle ils ont demandé aux participants de résoudre un problème de logique sans mots, comme un sudoku ou un peu d’algèbre. Les chercheurs ont ensuite scanné le cerveau de ces personnes avec un appareil IRMf pendant qu’ils résolvaient l’énigme. Les chercheurs ont découvert que les zones cérébrales des participants associées au langage ne fonctionnaient pas lors de la résolution du problème. En d’autres termes, ils ont conclu sans paroles.

Des recherches telles que Fedorenko, Hurlburt et d’autres montrent que le langage n’est pas essentiel à la cognition humaine, une découverte particulièrement importante pour comprendre certaines conditions neurologiques telles que l’aphasie (perte de la parole). Fedorenko a déclaré: “Vous pouvez en quelque sorte supprimer le système linguistique et beaucoup de réflexion peut bien fonctionner. Mais cela ne signifie pas que ce ne sera pas plus facile avec le langage.” il dit.


Sciences vivantes. 19 juin 2022

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