Que montre la première image couleur de l’espace lointain du télescope spatial James Webb ?

Le télescope spatial James Webb, qui a réussi à être envoyé dans l’espace après avoir survécu à mille et un ennuis, a envoyé la première photo couleur de l’espace lointain. Vous pouvez le télécharger en haute résolution en cliquant sur le bouton “Télécharger” à côté de la photo ci-dessous :

La première photographie de l’espace lointain prise par le télescope spatial James Webb
NOTRE

Que montre la photo ?

La zone représentée sur cette photo, prise par la Caméra Proche Infrarouge (NIRCam) du Télescope Spatial James Webb, correspond à la petite zone de ciel qu’elle occupe dans votre champ de vision lorsque vous prenez un grain de sable dans votre main et étirez votre bras aussi loin que possible de votre corps. Mais sur cette photo, il y a des centaines de galaxies à différentes distances. À l’intérieur de chacun d’eux, il y a des dizaines de milliards d’étoiles, et dans ce carré, il y a un total de billions de planètes. Certaines de ces étoiles sont comme le Soleil, et certaines de ces planètes sont comme la Terre…

La plupart des objets qui ressemblent à des épines sur la photo sont des étoiles individuelles. Comme leur lumière est beaucoup plus forte, elle traverse les éléments porteurs du télescope. diffractionIl tombe et crée ces longues lignes sur le capteur. C’est donc un effet de la conception du télescope; Si vous pouviez voir ces étoiles à l’œil nu, ce serait taper vous ne verriez pas la structure de l’épine (vous la verriez comme un simple point).

Le sujet principal de la photo est vu plus flou et flou au milieu. SMACS 0723 amas de galaxies. La raison pour laquelle cet objet apparaît plus sombre est que le télescope spatial James Webb a collecté beaucoup d’informations en se concentrant sur cet objet. Lorsque nous les transformons en données visuelles, toutes en même temps. la perceptionnous ne pouvons pas; cependant, les astrophysiciens pourront obtenir beaucoup plus d’informations sur cet amas de galaxies en analysant la grande quantité de données contenues dans cette brume (par rapport même aux galaxies qui apparaissent plus claires sur la photographie).

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Voyage dans le temps il y a des milliards d’années

SMACS 0723, un amas à environ 4,6 milliards d’années-lumière de la Terre ; donc sur cette photo, nous voyons le groupe de galaxies en question il y a environ 4,6 milliards d’années, parce que les photons arrivant sur les capteurs du télescope spatial James Webb ont quitté ce groupe de galaxies il y a environ 4,6 milliards d’années. Cela signifie que cet amas de galaxies a peut-être déjà pris une apparence différente maintenant. De plus, en raison de l’expansion accélérée de l’Univers, il est maintenant beaucoup plus éloigné de nous. Pensez-y de cette façon : s’il y a une civilisation là-bas et qu’ils ont maintenant un télescope assez puissant pour voir la Terre, ils ne voient pas notre civilisation quand ils nous regardent, parce que la Terre n’est née qu’il y a 4,6 milliards d’années ; Le soleil vient de commencer à exister ! Alors quand ils regardent ici, c’est une nature morte. évolutionils verraient qu’il n’avait pas guéri; mais nous y sommes, nous y sommes !

Effet de lentille gravitationnelle

Un autre événement astrophysique important sur la photo est effet de lentille gravitationnelle un phénomène naturel optique connu sous le nom de Notez qu’autour du centre de SMACS 0723, il y a des galaxies qui sont dispersées, étirées et aplaties. La plupart d’entre eux sont en fait SMACS 0723 derrière Par conséquent, puisque SMACS 0723 lui-même se situe entre nous et ces galaxies, techniquement, nous ne devrions pas pouvoir les voir.

Mais SMACS 0723 est grand la gravitéj’ai donc l’espace-temps autour tissupansements à l’eau :

Une animation montrant comment des objets massifs plient le tissu de l’espace-temps et changent la direction des photons autour d’eux.
Télescope spatial James Webb (JWST)

De cette façon, des photons qui n’atteindraient jamais nos yeux (ou plutôt nos télescopes) peuvent atteindre nos télescopes en changeant de direction à cause de ce tissu spatio-temporel déformé, et nous pouvons le voir :

Une animation montrant comment les galaxies que nous ne pouvons pas voir à l’origine sont visibles grâce à l’effet de lentille gravitationnelle.
Télescope spatial James Webb (JWST)

Cet effet de lentille apparaît dans les anneaux car les galaxies à différentes distances derrière SMACS 0723 sont déviées en 3D autour de SMACS 0723. L’équivalent à un point de vue est les anneaux formés autour de SMACS 0723 et situés à des rayons différents :

Une animation montrant pourquoi l’effet de lentille gravitationnelle crée plusieurs anneaux concentriques.
Télescope spatial James Webb (JWST)

Un détail à noter ici est que certaines des galaxies qui semblent dépasser de cet anneau peuvent en fait répéter des images de la même galaxie formées sous plus d’un angle. Par conséquent, toutes les galaxies allongées dans le cadre peuvent ne pas coïncider avec une autre galaxie au-delà de SMACS 0723 ; certains peuvent être des répétitions de la même galaxie. Après analyse spectrale de chaque galaxie, des galaxies uniques et répétitives peuvent être détectées.

En quoi est-ce différent de Hubble ?

Pour comprendre le succès de cette photographie, il est possible d’examiner la différence entre le prédécesseur du télescope, le télescope spatial Hubble, et une photographie de la même région :

Une photo de Hubble et une photo de James Webb du même point exact dans l’espace.
Jason court

Si vous voulez le voir comme une photo fixe :

Photo Hubble (à gauche) et photo James Webb (à droite) du même secteur spatial
Photo Hubble (à gauche) et photo James Webb (à droite) du même secteur spatial
Ian Lauer

La différence apparente dans les détails n’est pas le seul résultat de la technologie massive entre les deux télescopes. Le télescope spatial Hubble a dû se concentrer en continu sur cet endroit pendant des semaines pour capturer la photo de gauche. Seulement 12,5 heures de mise au point ont suffi pour capturer le cadre illustré à droite dans l’image ci-dessus, prise par le télescope spatial James Webb.

Ce qui va se passer maintenant?

Ce n’était qu’un tour de chauffe pour le télescope spatial James Webb. Maintenant que nous sommes convaincus que le NIRCam est pleinement fonctionnel, il pourra commencer à prendre beaucoup plus de photos et commencera à alimenter différents travaux académiques. Nous pouvons dire avec certitude que cela signifie le début d’une nouvelle ère en astronomie. Avant le ciel était la limite, maintenant la limite est la profondeur de l’univers observé…

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