Qu’advient-il de votre corps après avoir été infecté par Covid?

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Deux ans et demi après le début de la pandémie de coronavirus, les infections à Covid ont recommencé à augmenter dans diverses parties du monde.

Deux nouvelles sous-variantes d’omicron (BA.4 et BA.5), qui se répandent rapidement, et l’assouplissement des mesures contribuent à l’augmentation du nombre de patients.

Cependant, de nouvelles questions se posent sur la transmission du coronavirus et ses effets sur notre corps.

Voyons ce que Covid fait à votre corps et ce qui se passe chaque jour après le premier contact avec l’agent pathogène, la cause de la maladie.

Il convient de noter que le calendrier suivant est une moyenne basée sur des informations publiées dans des études scientifiques examinées par des organisations internationales de la santé et peut changer dans certaines circonstances.

JOUR 0 : INFECTION

L’infection commence après un contact étroit avec une personne infectée par le coronavirus.

Lorsqu’une personne parle, chante, tousse ou éternue, des gouttelettes de salive transportant des particules de Covid sont libérées. La quantité de virus varie selon la situation.

“Certaines personnes distribuent une plus petite quantité, environ 10 000 copies virales par millilitre de salive”, explique le virologue José Eduardo Levi, chercheur à l’Institut de médecine tropicale de l’université de Sao Paulo. “Mais la charge moyenne varie de 10 000 à un million de particules. Et nous avons vu certaines personnes transporter jusqu’à un milliard de copies virales par millilitre.”

Ces minuscules gouttelettes infectées peuvent entrer en contact direct avec notre visage ou rester flottantes dans l’air pendant plusieurs minutes, voire plusieurs heures.

Cela rappelle la fumée de cigarette suspendue dans la pièce. Selon la circulation de l’air, les gens peuvent inhaler ces gouttelettes en respirant.

C’est alors que le processus d’infection commence réellement. SRAS-COV-2; Il utilise la protéine dopée qui recouvre la surface externe du virus Covid pour se lier aux récepteurs cellulaires des muqueuses du nez, de la bouche et des yeux.

Image montrant le coronavirus et les récepteurs cellulaires.

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Le coronavirus représenté en rouge se lie aux récepteurs cellulaires marqués en vert.

À partir de ce moment, le virus envahit la cellule et utilise la machinerie biologique de la cellule pour se recopier de façon répétée.

“Ce processus de réplication produit 100 à 1000 nouveaux virus dans une cellule. Le nombre est si élevé que la cellule ne peut pas faire face. Après que la cellule explose et meurt, ces virus sont libérés et répètent le même processus dans les cellules voisines”, explique Levi.

Cette multiplication augmente effectivement le nombre de nouvelles variantes. Toutes les copies ne sont pas identiques et certaines peuvent présenter des mutations génétiques importantes. Cette modification du génome ouvre la porte à de nouvelles espèces, telles que les variantes alpha, bêta, gamma, delta et omicron actuellement connues.

JOURS 1, 2 ET 3 : INCUBATION

Après que le Sars-CoV-2 ait réussi à attaquer les premières cellules de notre corps, la prochaine étape consiste à étendre son champ d’action.

Comme chaque cellule infectée libère des milliers de copies, le virus progresse plus loin dans le corps. Cette période évolutive silencieuse, au cours de laquelle la présence du virus ne peut être détectée, est connue sous le nom d’incubation.

“Nous avons remarqué que le temps d’incubation des nouvelles variantes était réduit”, explique le virologue Anderson F. Brito, chercheur à l’Institut Todos pela Saude au Brésil.

La période d’incubation de la variante Alpha était en moyenne de cinq à six jours, selon un rapport du UK Health Safety Executive. Dans le Delta, il a été réduit à quatre jours.

Le délai médian entre la propagation du virus avec Omicron et l’apparition des symptômes était de trois jours.

En d’autres termes, alors qu’il faut généralement près d’une semaine pour que les symptômes du Covid apparaissent, ils peuvent désormais apparaître du jour au lendemain. Cependant, la période d’incubation peut varier. Dans certains cas, les symptômes apparaissent 14 jours après le premier contact avec le virus.

JOURS 4 ET 14 : UNE FOIS ET DÉVELOPPEMENT DES SYMPTÔMES

Lorsque le virus se déplace dans les voies respiratoires supérieures, à savoir le nez, la bouche et la gorge, il rencontre mon système immunitaire, qui finit par l’attaquer.

La première ligne de défense comprend les neutrophiles, les monocytes et les cellules appelées “tueurs naturels”, comme détaillé dans un article de 2021 rédigé par deux chercheurs de l’hôpital universitaire du Zhejiang en Chine.

Au fil du temps, d’autres unités immunitaires entrent en scène, comme les lymphocytes T, qui répondent de manière plus organisée à l’invasion virale, et les lymphocytes B, qui libèrent des anticorps.

Les symptômes du covid chez certaines personnes apparaissent précisément à la suite de cette réaction immunitaire. Le nez qui coule, la toux, la fièvre et les maux de gorge sont les conséquences des tentatives simultanées d’expulser le virus du corps et du travail constant de tant de cellules.

Mais combien de temps durent ces symptômes ?

Infectologue de l’Université de Sao Paulo, virologue prof. “Cela dépend de la personne. Il y a des gens qui ont peu de symptômes et qui récupèrent au bout de quatre ou cinq jours. D’autres mettent plus de temps”, explique Nancy Bellei.

“Dans l’ensemble, les pires symptômes, comme le mal de gorge et la fièvre, durent environ trois jours”, explique Bellei, qui est également membre de la Société brésilienne des maladies infectieuses (SBI). Cela peut prendre des jours.”

À ce stade, il est très important de rester à la maison et de réduire autant que possible les contacts avec les autres. Si vous devez sortir ou interagir avec les autres, un bon masque peut empêcher la propagation du virus.

un homme qui éternue

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Le repos est très important pour la guérison du corps. Les médicaments pour soulager la douleur et la fièvre peuvent également aider.

“Si vous êtes essoufflé ou si votre fièvre persiste dans les 72 heures suivant l’apparition des symptômes, il est recommandé de consulter un médecin”, explique Bellei.

Ceci est particulièrement important pour les personnes âgées, les personnes souffrant de maladies chroniques ou celles dont le système immunitaire est affaibli.

JOUR 15 ET APRÈS : LA FIN (OU L’UN DES SYMPTÔMES À LONG TERME DU COVID)

Environ deux semaines après le premier contact avec le coronavirus, le système immunitaire “gagne généralement la bataille”.

Les vaccins y contribuent, car ils permettent d'”entraîner” les forces de défense de l’organisme à combattre l’agent causal avant même qu’il n’entre en contact avec lui.

Dans certains cas, le virus parvient à atteindre des organes vitaux tels que les poumons, provoquant de graves états inflammatoires. Ces conditions nécessitent souvent une intervention immédiate et augmentent le risque de décès.

un patient aux urgences

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Cependant, il existe un risque à long terme avec Covid, où les symptômes persistent pendant des mois voire des années, même chez les patients qui guérissent.

Bien que cela ne soit pas encore clair, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis estiment que 13,3 % des personnes atteintes du coronavirus présentent des symptômes qui durent un mois ou plus.

De plus, selon le CDC, plus de 30% des patients Covid qui doivent se rendre à l’hôpital souffrent encore de toute une gamme de maux six mois plus tard, allant de la fatigue et des problèmes respiratoires à l’anxiété et aux douleurs articulaires.

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