Un genre géant de kangourous découvert en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Les résultats montrent que l’animal n’est pas étroitement lié aux kangourous australiens, mais qu’il s’agit d’un kangourou unique qui ne vivait qu’en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Vue d’artiste de la mégafaune Nombe Rockshelter, montrant le kangourou Nombe à droite. R : Peter Schouten

Les paléontologues ont découvert un nouveau genre de fossiles de kangourous géants dans les montagnes du centre de la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Identifié pour la première fois par le professeur Tim Flannery en 1983, le kangourou est connu à partir de fossiles vieux d’environ 20 000 à 50 000 ans. Les fossiles ont été trouvés à Nombe Rockshelter, un site archéologique et paléontologique de la province de Chimbu en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Nombe abrite de nombreuses espèces de kangourous éteintes et diprotodontide C’est une zone bien connue pour les énormes marsupiaux à quatre pattes, les soi-disant

(Connexe: découverte d’anciennes espèces de kangourous capables de grimper aux arbres)

Les chercheurs de l’Université Flinders ont nommé l’animal “Nombe nombe”, d’après l’endroit où il a été découvert. Les chercheurs prévoient de retourner en Papouasie-Nouvelle-Guinée l’année prochaine pour de nouvelles fouilles et recherches.

Le Nombe nombe trapu et musclé vivait dans diverses forêts brumeuses avec des fourrés denses et des auvents fermés. Au fil du temps, il a développé une mâchoire épaisse et de puissants muscles masticateurs pour manger les feuilles dures des arbres et des arbustes.

Isaac Kerr, chercheur en paléontologie à l’Université Flinders, tient la mâchoire d’un kangourou australien et la mâchoire fossile d’une mégafaune australienne utilisée dans la dernière étude. R : Université Flinders

Malgré sa couleur et ses caractéristiques distinctives, on sait peu de choses sur sa vie en Nouvelle-Guinée en dehors de l’île. Cette découverte va donc donner un nouveau souffle à l’étude de l’histoire de la faune de Nouvelle-Guinée.

Isaac Kerr, doctorant de Flinders en paléontologie, a déclaré : “La faune de Nouvelle-Guinée est assez fascinante, mais peu d’Australiens ont la moindre idée de ce qui s’y passe.” il dit.

“Il existe encore plusieurs espèces d’échidnés de grande taille, au long nez et mangeuses de vers, de nombreuses espèces différentes de wallabies et d’opossums que nous n’avons pas vus en Australie, et bien d’autres dans les archives fossiles.

“Nous pensons que ces animaux sont une race australienne unique, mais ils ont eu des vies intéressantes en Nouvelle-Guinée.”

À l’aide de l’imagerie 3D et d’autres technologies, les chercheurs ont examiné les restes du musée et de la galerie d’art de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Les chercheurs pensent que ces espèces pourraient avoir évolué à partir d’une ancienne espèce de kangourou qui s’est propagée en Nouvelle-Guinée à la fin du Miocène, il y a environ 5 à 8 millions d’années.

Un rendu tridimensionnel d’une mâchoire fossilisée d’un kangourou de Papouasie-Nouvelle-Guinée utilisé dans une nouvelle étude. R : Me Kerr, Université Flinders

Pendant ce temps, les îles de Nouvelle-Guinée et le continent australien n’étaient pas séparés par le détroit sous-marin de Torres comme ils le sont aujourd’hui, mais étaient reliés par un «pont terrestre» en raison de la baisse du niveau de la mer. Ce «pont» a permis aux premiers mammifères australiens, y compris diverses espèces géantes et éteintes, de traverser les forêts tropicales de Nouvelle-Guinée.

Mais lorsque le détroit de Torres a de nouveau été inondé, ces animaux ont été coupés de leurs cousins ​​australiens et ont continué à évoluer pour s’intégrer à leurs terres tropicales et montagneuses en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

ces jours-ci NombéOn pense qu’il descend d’une de ces anciennes lignées de kangourous.

Dans les années 1960, 1970 et 1980, des recherches paléontologiques occasionnelles ont été menées par des chercheurs américains et australiens, dont beaucoup ont abouti à des découvertes fascinantes d’animaux géants disparus. Mais les fouilles paléontologiques n’ont pas été menées ici depuis le début des années 90, et c’est là qu’interviennent les chercheurs de l’Université Flinders.

Le professeur Gavin Prideaux de l’Université Flinders, co-auteur du nouveau document de la Royal Society, a déclaré que la recherche sera élargie grâce à une subvention de l’Australian Pacific Science Foundation.

“Nous sommes très heureux de mener trois fouilles paléontologiques au cours des trois prochaines années sur deux sites différents dans l’est et le centre de la Papouasie-Nouvelle-Guinée.”

“Nous travaillerons avec les conservateurs du musée et de la galerie d’art de Papouasie-Nouvelle-Guinée et d’autres autorités de Papouasie-Nouvelle-Guinée et espérons stimuler l’intérêt local pour la paléontologie de Nouvelle-Guinée.”


Université Flinders. 29 juin 2022

Article: Kerr, IA, & Prideaux, GJ (2022). Un nouveau genre de kangourous (Marsupialia, Macropodidae) du Pléistocène supérieur de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Transactions de la Royal Society of South Australia, 1-24.

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