Un sanctuaire de soldats romains découvert aux Pays-Bas

Un complexe de temples utilisé par des soldats à la frontière lointaine de l’Empire romain a été fouillé aux Pays-Bas.

Deux archéologues mettent au jour dans le sanctuaire un autel votif dédié au dieu Mercure. L’inscription latine qui figure sur son côté porte probablement le nom du soldat romain, officier supérieur qui l’a fait construire. R : RAAP

L’un des complexes de temples romains antiques les plus étendus d’Europe du Nord, contenant des autels sacrificiels utilisés par les soldats à l’extrême frontière de l’Empire romain, a été fouillé aux Pays-Bas.

Connu sous le nom de Sanctuaire du Temple, le site du 1er siècle après JC était situé près du confluent des fleuves Rhin et Waal et à quelques minutes à pied des fortifications romaines sur la frontière la plus septentrionale de ce qui était alors l’Empire. Il est maintenant situé dans la région orientale de Gelderland, près de la ville néerlandaise de Zevenaar, près de la frontière allemande.

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L’archéologue principal du projet, Eric Norde, explique que le sanctuaire se compose d’au moins trois grands temples et de nombreux petits autels dédiés à des dieux et déesses romains spécifiques, et qu’il était principalement utilisé pour les vœux sacrés par les soldats romains stationnés dans les forts voisins.

Des centaines d’artefacts ont été trouvés sur le site, y compris des pièces de monnaie et des bijoux ; des lances et des pointes, des armures et des restes de harnachement de cheval soulignent le caractère militaire de la région.

R : RAAP

Les découvertes donnent un aperçu de la vie des soldats stationnés aux frontières de l’empire, loin du centre de Rome.

“C’est le temple romain le mieux conservé des Pays-Bas, et peut-être dans une zone beaucoup plus vaste”, a déclaré Norde. Assez remarquable. il dit.

Selon un communiqué du ministère néerlandais de la Culture, le gouvernement central néerlandais et le gouvernement provincial de Gelderland ont signé un contrat avec RAAP pour fouiller le site découvert lors des opérations commerciales d’extraction d’argile en 2021. L’excavation d’argile pour les fouilles s’est arrêtée, mais se poursuit à proximité, de sorte que le site archéologique est actuellement fermé au public.

D’autres artefacts trouvés comprennent des objets personnels tels que cette broche en émail qui peut avoir été utilisée pour attacher une cape. R : RAAP

autels votifs

Le sanctuaire du temple a été construit sur une douce colline près des fourches des rivières; La colline a ensuite été élevée un peu plus haut. Norde dit que des marches en pierre mènent à l’eau et qu’il y a un grand puits dans la région. Les temples étaient également entourés de plusieurs foyers, apparemment où de grands feux sacrificiels étaient allumés.

Les grands temples du sanctuaire étaient décorés de fresques colorées et avaient des toits de tuiles. Des tampons sur les carreaux montrent qu’ils étaient généralement fabriqués par des soldats – une caractéristique commerciale des légions romaines.

Cependant, le temple est également connu pour ses nombreux autels votifs à l’extérieur des temples principaux, que les fidèles peuvent utiliser pour verser du vin et offrir des sacrifices d’animaux lors des prières et des offrandes.

Les archéologues ont également trouvé les restes de plusieurs statues, dont cette tête en calcaire qui pourrait avoir représenté le dieu romain Jupiter. R : RAAP

Norde dit que les autels votifs étaient dédiés à plusieurs dieux romains différents, dont Mercure, le dieu des messages, de l’argent et de la magie ; Jupiter-Sérapis, la forme du dieu principal apparu dans l’Egypte ancienne ; Hercule Magusanus , un mélange du demi-dieu romain Hercule ( Héraclès grec ) et d’un dieu ou héros germanique sans nom; et les Iunones, un groupe de déesses adorées principalement en Gaule romaine.

Chaque autel votif portait une inscription latine, ainsi que le dieu ou les déesses auxquels il était dédié, et une cohorte (un groupe d’environ 500 soldats) dont le rang et la légion (environ 5 000 soldats) constituaient le rang et la légion du soldat romain qui avait payé pour y être stationné.

Norde dit que les autels étaient placés dans les forts romains par de hauts officiers pour exaucer un vœu à leur dieu, peut-être pour gagner une guerre ou pour survivre dans les régions du nord loin de chez eux.

D’autres artefacts romains trouvés dans le sanctuaire incluent ces poids de harnais de cheval en forme de phallus, un symbole commun de fertilité à l’époque. R : RAAP

Les inscriptions se terminent toujours par une confirmation qui utilise la phrase officielle du soldat, “Votum Solvit Libens Merito” – latin pour “Il remplit son serment avec plaisir et avec raison”.

zone frontalière éloignée

Le sanctuaire nouvellement découvert est situé à ce qui était autrefois la frontière nord de l’Empire romain, marquée par une série de fortifications le long du Rhin entre ce qui était connu sous le nom de Lima de Basse-Allemagne et ce que les Romains appelaient Germania Inferior et Germania Magna.

Les archéologues travaillent toujours pour dater précisément les différentes structures, mais le sanctuaire semble avoir été utilisé du 1er siècle après JC jusqu’à la dernière partie du 3ème siècle après JC, lorsque le contrôle romain sur les provinces du nord a commencé à s’affaiblir sous les invasions germaniques.

Restes d’une pierre d’autel découverte dans un ancien complexe romain aux Pays-Bas. R : RAAP

Le sanctuaire était censé desservir principalement les forts romains les plus proches, mais aussi les soldats venus de loin. De nombreuses entités sont nommées sur les autels votifs, il est donc également possible que le sanctuaire ait eu une fonction territoriale.

Les archéologues ont découvert les restes de nombreux animaux sacrificiels, ainsi que les restes de temples, d’autels et d’artefacts. Il s’agissait généralement d’oiseaux tels que des poulets, mais aussi d’animaux plus gros tels que des porcs, des moutons et des bœufs.

“Nous avons trouvé des traces de sacrifices faits par des soldats et de nombreux restes de nourriture offerte aux dieux”, a déclaré Norde. De cette façon, nous pouvons avoir un aperçu de la vie quotidienne dans la zone du temple.” il dit.


Sciences vivantes. 14 juillet 2022

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