Un entrepreneur qui a commencé avec une voiture sur le sable ! – Levent Köprülü

Un jeune homme qui s’amusait à faire des sculptures en sable de véhicules de bureau qu’il voyait sur la route dans son enfance, et au lieu d’étudier s’est lancé dans les affaires, il est aujourd’hui propriétaire d’un des plus grands holdings automobiles au monde…

Si je ne me trompe pas, l’année est 2007 ou quelque chose comme ça. Si vous regardez la photo, vous verrez que j’ai une consistance “légèrement croquante”, je veux dire, au bon vieux temps où j’avais encore moins de 50 ans… Nous sommes allés à une réunion avec Shufu Li (ou Li Shufu) , le patron de Geely, en Chine. Li, qui n’était “que le patron de Geely” à l’époque, a reçu un groupe de journalistes turcs dans son bureau, leur demandant même “Pouvons-nous prendre une photo ensemble, ce qui était un processus fastidieux ?” Il a même répondu positivement à notre insistance.

Li, qui ne parlait pas anglais mais utilisait un traducteur, était en fait un homme bavard. Il aimait parler de son travail et des pans de sa vie. Je pense que c’est souvent un “D’où venons-nous?” C’était pour mettre l’accent.

À cette époque, c’était presque le premier fabricant “non contrôlé par l’État” en Chine. Il nous a dit que son histoire était simplement d’aller aux États-Unis, d’être envieux de ce qu’Henry Ford avait fait et de dire : « Je vais être le Henry Ford de Chine ! il a expliqué honnêtement la partie ciblage. Il s’avère qu’il y a des aspects encore plus intéressants du travail, nous l’avons découvert plus tard…

“Je n’avais pas de jouets”

Né en 1963, Li a réussi à faire de sa holding l’un des rares groupes automobiles au monde aujourd’hui, grâce à sa stratégie de croissance agressive. En fait, cette stratégie est encore grosse de nouvelles découvertes.

En effet, il provient d’une zone rurale, où l’agriculture est intensive. Li, le troisième enfant de sa famille, dit qu’ils habitent près de l’aérodrome militaire et s’amusent à faire des sculptures de sable des limousines “Red Flag” utilisées par les hauts fonctionnaires qui vont et viennent ici. Car posséder une voiture était presque un rêve pour les familles bourgeoises à cette époque. Comme sa famille n’est pas en bon état, il ne peut pas aller à l’université et avec le peu de capital que son père lui a donné, il démarre sa première entreprise à l’âge de 19 ans et commence à faire de la photographie. Prenant des photos de touristes avec son appareil photo bon marché, Li fonde son propre studio avec l’argent qu’il gagne. Pendant ce temps, il est également impliqué dans la fusion du vieil or et de l’argent.

Un entrepreneur qui a commencé avec une voiture sur le sable

À cette époque, posséder un réfrigérateur était un symbole de statut social et les consommateurs étaient très intéressés par ce produit. Par conséquent, les fabricants ne peuvent pas répondre à la demande. Cette entreprise devient le point de départ de son parcours entrepreneurial, et Shufu Li s’engage d’abord dans la production de pièces pour réfrigérateurs, puis dans la production de réfrigérateurs. Il fonde une société appelée “Geely”, qui signifie “bonheur” en chinois. Au milieu de la vingtaine, il est venu “de zéro” et a créé une gigantesque entreprise de 400 à 500 millions de yuans.

il va à l’université

Lorsque le nombre d’entreprises impliquées dans cette activité a augmenté, il a décidé de quitter son emploi en 1989 et de s’inscrire à l’université. Il a étudié l’ingénierie de contrôle à l’Université des sciences et technologies de Harbin, puis une maîtrise à l’Université de Yanshan.

Un entrepreneur qui a commencé avec une voiture sur le sable

Cette fois, Li décide de se lancer dans le commerce de la moto. En 1993, Geely a relancé son nom et a acheté l’usine au gouvernement. Li se concentre sur le développement de moteurs à quatre temps au lieu des moteurs à deux temps bruyants et polluants couramment utilisés en Chine. Ainsi, en un an, les motos Geely ont pris la première place en Chine et ont commencé à exporter vers 32 pays.

Son changement, c’est-à-dire son entrée dans l’industrie automobile, qui le surnommera le « Henry Ford chinois », a lieu en 1997. Il l’a expliqué dans notre conversation comme suit:

“J’ai décidé de faire ce métier aux USA, où je suis allé quand j’avais 20 ans. J’ai appris ce que faisait Henry Ford… Puis j’ai regardé autour de moi et j’ai vu combien de voitures il y avait. Il y en avait très peu en Chine. Je pensais que ce secteur était prometteur et je me suis lancé dans la production.

Un entrepreneur qui a commencé avec une voiture sur le sable

Culture en chaîne

Shufu Li, qui a réussi sur le marché chinois et a atteint 6 usines, voulait se développer à l’étranger. En 2006, Geely est devenue la première marque chinoise à participer au salon de Detroit. En 2008, les véhicules ont commencé à être vendus aux États-Unis. Mais son initiative qui le rendra célèbre dans le monde est le rachat du suédois Volvo à Ford Motor Company pour 1,8 milliard de dollars en 2010. Il a exprimé son admiration pour Volvo dans plusieurs de ses interviews et a déclaré : « Volvo semble être une femme belle et charmante. Nous sommes des enfants de paysans. On ne peut que le regarder de loin.”

De plus, Li reprend le légendaire fabricant britannique de taxis “The London Taxi Company” en 2013. En 2017, il achète une participation majoritaire dans le constructeur britannique de voitures de sport Lotus Cars. Le Proton de Malaisie est également livré avec cette entrée. En 2018, elle reprend cette fois 9,7 % de Daimler AG et obtient les droits de production de Smart.

Un entrepreneur qui a commencé avec une voiture sur le sable

Et cela ne suffit pas, cette fois le constructeur de voitures volantes “Terrafugia” est également inclus dans sa structure. Il veut que Geely ait une marque de luxe, cette fois comme Lexus. Shufu Li, qui faisait autrefois partie des « prétendants d’Audi », fonde « Lynk & CO ». Bien qu’elle n’obtienne pas le succès escompté, la marque ne part ni ne ferme.

Ici, ce garçon qui fabriquait des voitures avec du sable est l’un des entrepreneurs “extraordinaires” du monde automobile d’aujourd’hui. Il existe environ 40 sites de production et 9 studios de design dans le monde. En plus de l’industrie automobile, il existe également des entreprises qui produisent certaines technologies connexes. Et il passe encore la plupart de ses nuits dans son bureau au siège de l’entreprise. Qui sait, peut-être que ces idées de startups qui sont le secret de son succès feront surface comme ça…

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