Comment les baleines refroidissent le monde

Getty Images

Les plus grands animaux du monde sont extrêmement aptes à absorber le dioxyde de carbone de l’atmosphère.

Les baleines, en particulier les cachalots, sont parmi les plus grandes créatures du monde. Leurs corps sont comme d’énormes réserves de carbone, leur présence dans les océans affecte donc grandement l’écosystème.

Ces baleines déterminent non seulement les profondeurs de l’océan, mais également la température de la planète.

Selon un article scientifique publié en 2010, “les humains affectent directement les niveaux de carbone dans les écosystèmes terrestres en abattant des forêts, en convertissant des arbres en bois ou en détruisant des prairies. En haute mer, le cycle du carbone est complètement indépendant de l’influence humaine”.

Cependant, l’impact de la chasse à la baleine sur les écosystèmes est ignoré ici.

Pendant des siècles, les humains ont chassé les baleines, les mangeant de la graisse aux os et à la viande.

On pense que la première chasse commerciale à la baleine de l’histoire a eu lieu en 1000 av.

Des dizaines de millions de baleines ont été chassées depuis lors, et les experts affirment que la population de baleines a diminué de 66 à 90 %.

Lorsque les baleines meurent, elles coulent au fond de l’océan et les vastes quantités de carbone stockées dans leur corps sont mélangées des eaux de surface aux mers profondes, où elles restent pendant des siècles.

LES PIEDS DE BALEINE UN PUISSANT ENGRAIS POUR LE PHOTOPLANCTON DES OCÉANS

Baleine

Getty Images

Des recherches menées en 2010 révèlent qu’avant la chasse industrielle, les baleines déposaient entre 190 000 et 1,9 million de tonnes de carbone par an au fond de l’océan.

C’est le rythme que l’on peut atteindre en interdisant la circulation de 40 000 à 410 000 voitures par an.

Cependant, cela n’est pas possible en raison de la chasse à la baleine, et lorsque les baleines sont tuées, le carbone libéré est libéré dans l’atmosphère.

Le scientifique marin Andrew Pershing de l’Université du Maine, l’un des noms qui a mené la recherche, affirme que 70 millions de tonnes de dioxyde de carbone ont été rejetées dans l’atmosphère à la suite de la chasse à la baleine au cours du 20e siècle.

“C’est un taux élevé, mais 15 millions de voitures émettent autant de carbone par an. Il y a 236 millions de voitures rien qu’aux États-Unis”, dit-il.

Mais les baleines ne sont pas seulement bénéfiques pour l’écosystème lorsqu’elles meurent. Leurs excréments jouent également un rôle important dans le changement climatique.

Les baleines se nourrissent dans les profondeurs de l’océan et remontent à la surface pour retirer leurs excréments.

Les excréments de baleine, extrêmement riches en fer, offrent un environnement parfait pour le développement du photoplancton.

Le photoplancton peut être de taille microscopique, mais dans l’ensemble, il a un impact énorme sur l’atmosphère de la planète.

On pense qu’ils sont capables d’absorber 40% du dioxyde de carbone produit sur Terre.

C’est plus de quatre fois plus que ce que les forêts amazoniennes absorbent.

excrément de baleine

Getty Images

LES COMPAGNIES D’ÉMISSION DE CARBONE PEUVENT-ELLES PROTÉGER LES BALEINES ?

Un rapport publié par le Fonds monétaire international (FMI) en 2019 a discuté des avantages de l’augmentation des populations de baleines dans les océans.

Par conséquent, lorsque la valeur du carbone absorbé par la baleine au cours de sa vie, combinée à la valeur ajoutée de l’écotourisme et d’une meilleure pêche, la grande baleine moyenne vaut plus de 2 millions de dollars.

Les économistes à l’origine de cette étude passent de la théorie à la pratique et suggèrent que les principaux émetteurs mondiaux de carbone consacrent une partie de leurs revenus à la protection des populations de baleines.

baleines

Getty Images

C’est un plan complexe, mais pas impossible. Car la même équipe travaille sur un projet similaire basé sur le marché du carbone contre le braconnage des éléphants dans les forêts africaines.

Un système qui détecte acoustiquement les emplacements des baleines et crée des itinéraires alternatifs pour les navires avec un système d’alerte précoce est également en cours de développement au Chili.

La recherche du FMI affirme que la protection des baleines devrait devenir l’une des principales priorités dans la lutte contre le changement climatique.

“Parce que les baleines sont dans une position unique pour lutter contre le changement climatique, elles devraient être protégées dans les 190 pays qui ont signé l’Accord de Paris en 2015”, commentent les auteurs de l’étude.

Leave a Comment