Des scientifiques découvrent pourquoi les coraux des grands fonds brillent dans le noir

Des scientifiques découvrent pourquoi les coraux des grands fonds brillent dans le noir

Les océans regorgent de vie marine magique, pleine de diversité biologique. Les coraux, qui se présentent sous une variété de formes, de tailles et de couleurs, ne font pas exception. Certaines espèces brillent même dans le noir.

Maintenant, une équipe de scientifiques israéliens comprend pourquoi cela pourrait être le cas. Avec des tentacules vertes et jaunes brillantes, les coraux des récifs profonds émettent des couleurs vives pour attirer leurs proies.

“Malgré les lacunes dans les connaissances existantes sur la perception visuelle des signaux de fluorescence par le plancton, l’étude actuelle semble contribuer au rôle prédateur de la fluorescence chez les coraux”, explique le chercheur sur les récifs coralliens Or Ben-Zvi de l’Université de Tel Aviv.

La plupart des coraux constructeurs de récifs se prélassent dans les eaux peu profondes afin que leurs algues puissent capter la lumière du soleil lorsqu’elles flottent à la surface de l’océan. Ce sont les récifs coralliens que nous connaissons et aimons avec des zooxanthelles photosynthétiques.

Mais d’autres espèces de coraux intrépides parviennent à pousser plus profondément, jusqu’à 6 000 mètres au-dessus de la surface, dans la mer sombre, froide et profonde.

Les chercheurs à l’origine de la nouvelle étude ont émis l’hypothèse que ces coraux d’eau profonde, dont la plupart sont fluorescents, pourraient utiliser la lumière pour attirer des proies, telles que le petit plancton, dans leurs replis, comme d’autres habitants des profondeurs émettant de la bioluminescence.

Mais ils devaient tester cette théorie, qu’ils appelaient l’hypothèse du “piège à lumière”.

Écologiste marin et auteur principal Yossi Loya de l’Université de Tel Aviv “De nombreux coraux affichent un motif de couleur fluorescente qui montre leur bouche ou leurs pointes de tentacules” il explique.

Cette fluorescence et cette capacité à attirer des proies semblent être une adaptation très importante pour les coraux collés au fond marin, a déclaré Loya. “en particulier dans les habitats où les coraux ont besoin d’autres sources d’énergie en plus ou à la place de la photosynthèse” il ajoute.

Une foule d’autres idées ont été proposées pour expliquer pourquoi les coraux émettent une fluorescence. Par exemple, l’hypothèse de la « protection solaire » suggère que la fluorescence peut protéger les coraux d’un stress thermique supplémentaire et des dommages causés par la lumière. Une augmentation de la photosynthèse peut être une autre explication possible.

Mais les coraux mésopotiques qui poussent dans une faible lumière décalée vers le bleu sont un peu différents – il n’y a toujours aucune preuve que leur fluorescence offre une protection ou un regain d’énergie.

C’est pourquoi Ben-Zvi et ses collègues se sont penchés sur les espèces de coraux qui poussent à des profondeurs où la lumière est faible et dépendent davantage de la prédation que de la photosynthèse pour se nourrir.

Dans une série d’expériences en laboratoire, l’équipe a testé si de minuscules crevettes (Artemia salina) préféraient une cible fluorescente verte ou orange à des cibles claires, réfléchissantes ou de couleur mate situées de l’autre côté du réservoir.

En effet, l’écrevisse a été attirée par le signal fluorescent et a nagé vers celui-ci.

Prendre des photos: Gros plan de coraux brillants. (Université de Tel-Aviv)

Des résultats similaires ont été trouvés lorsque des chercheurs ont mis en place des systèmes expérimentaux dans le golfe d’Eilat, situé à la pointe nord de la mer Rouge. Anisomysis Marisrubri, les crabes domestiques, préfèrent les cibles réfléchissantes fluorescentes.

Enfin, les chercheurs ont comparé les taux de capture entre des coraux Euphyllia paradivisa de différentes couleurs prélevés dans le golfe d’Eilat à 45 mètres de profondeur et ramenés au laboratoire.

Il s’est avéré que les coraux verts fluorescents avaient un taux de prédation plus élevé que leurs parents fluorescents jaunes et consommaient plus de crevettes A. salina en 30 minutes.

Prendre des photos: Montage expérimental. (Université de Tel-Aviv)

Bien sûr, il est important de noter que cette étude n’a porté que sur une seule espèce de corail mésopothique. Des recherches supplémentaires sont également nécessaires pour mieux comprendre comment le plancton et les autres crustacés qui se nourrissent de corail perçoivent la couleur.

Quoi qu’il en soit, les résultats de l’étude soulignent pourquoi il est si important de conserver les coraux, le fondement des écosystèmes océaniques biodiversifiés.

L’étude a été publiée dans Communications Biology.

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