Qu’est-ce que c’est et comment les petites entreprises peuvent-elles l’éviter ?

Le terme ESG ou Environnemental, Social et de Gouvernance est récemment devenu tout à fait pertinent. En tant que nouveau centre d’intérêt pour les investisseurs et les parties prenantes, il a attiré beaucoup d’attention, avec des publications comme The Edge lançant des tirages au sort mensuels aux côtés des Edge ESG Awards.

L’ESG fait référence à un ensemble de facteurs non financiers que les investisseurs utilisent pour évaluer les objectifs sociaux et environnementaux d’une entreprise. Fondamentalement, on vérifie la stabilité sociale de l’entreprise.

Au-delà de l’éthique, les investisseurs sont encouragés à investir directement dans les technologies vertes. Par exemple, l’exonération de l’impôt sur le revenu vert (GITE) de la Malaisie exonère d’impôt les revenus des technologies vertes et certains actifs verts.

Bien que l’accent mis sur la durabilité soit louable, certains n’ont pas les intentions les plus pures.

Au lieu de cela, ils profitent de la situation et annoncent leur marque comme durable, mais d’une mauvaise manière.

Passer au vert

Selon Investopedia, le greenwashing est le processus consistant à donner une fausse impression ou des informations trompeuses sur la façon dont les produits d’une entreprise sont plus respectueux de l’environnement.

Ceci est souvent fait pour convaincre les investisseurs et les consommateurs que le produit de l’entreprise est plus respectueux de l’environnement qu’il ne l’est en réalité.

Un exemple de greenwashing est lorsqu’une entreprise prétend que ses produits sont très respectueux de l’environnement, mais les achète en fait auprès de sources contraires à l’éthique et non durables.

Ou peut-être qu’une entreprise se plaint de son approche écologique, mais finit par vous envoyer un produit emballé dans des couches d’emballage en plastique.

Bien que cela puisse sembler être un problème mineur pour certains, cela peut avoir des effets très dommageables. The Edge a suggéré dans un article : « Greenwashing : The Next Big Scandal ?

Dans cet article, la publication a examiné si l’ESG peut offrir des opportunités de greenwashing et s’est principalement concentrée sur la manière dont les grandes entreprises le font.

Cependant, il n’y a pas que le Fortune 500 ou les grandes entreprises qui font du greenwashing. S’il est vrai que les grandes entreprises ont un impact plus important sur l’environnement (seulement 100 entreprises étaient responsables de 71 % des émissions mondiales en 2017), les petites entreprises surfant sur la vague verte n’ont pas non plus d’avantage.

Les petites et moyennes entreprises ne sont pas exemptées

Ces jours-ci, j’ai rencontré de nombreuses petites entreprises locales qui prétendent être soucieuses de l’environnement et durables. C’est particulièrement courant dans l’industrie de la beauté et des soins personnels que j’ai remarquée.

Cependant, comme ces entreprises ne sont pas tenues d’être transparentes sur leurs processus de fabrication, il n’y a aucun moyen de savoir si elles sont honnêtes dans leurs affirmations.

De plus, les PME bénéficient souvent d’un laissez-passer gratuit pour “acheter local” ou “soutenir les petites entreprises”.

Crédit photo : Unsplash

Cependant, il en est arrivé au point où les entreprises trompent délibérément le public en leur faisant croire qu’elles sont une marque durable, alors qu’elles ne le sont pas.

Bien que les petites marques n’aient pas la même capacité à tromper les investisseurs et les masses, elles ont toujours la capacité de tromper les consommateurs.

Malheureusement, de nombreux consommateurs modernes les adorent, non pas parce que nous voulons vraiment faire quelque chose pour l’environnement, mais parce que nous cherchons un moyen simple de “sauver le monde” alors que nous poursuivons notre hyper-consommation. (Cependant, cela pourrait être un article en soi et n’est pas l’objet de cet article.)

En 2007, TerraChoice, une société de conseil en environnement au Canada, a commencé et publié par la suite une étude sur « Les sept péchés de l’écoblanchiment ». Les sept péchés sont :

  • Le péché de la réconciliation secrète
  • péché sans preuve
  • le péché d’incertitude
  • Le péché d’adorer de fausses étiquettes
  • un petit péché
  • Le péché du moindre de deux maux
  • le péché de mentir

Un compromis caché se produit lorsqu’une entreprise suggère que son produit est respectueux de l’environnement sur la base d’une seule caractéristique environnementale ou d’un ensemble déraisonnablement restreint de caractéristiques. Ces affirmations ne sont pas nécessairement fausses, mais elles cachent essentiellement la vue d’ensemble de l’environnement.

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Le péché de manque de preuves et le péché d’incertitude sont assez faciles. Cependant, le péché d’adorer les fausses étiquettes signifie utiliser des mots ou des images pour donner l’impression qu’un produit a été approuvé par un tiers.

Le péché d’insignifiance survient lorsqu’une affirmation triviale ou inutile montre que l’entreprise fait des efforts supplémentaires pour rendre le produit respectueux de l’environnement, même si ce n’est pas le cas.

Une entreprise commet le moindre de deux maux lorsqu’elle fait une allégation qui peut être vraie dans une catégorie de produits, mais qui est conçue pour détourner l’attention des consommateurs de l’impact environnemental réel de la catégorie dans son ensemble.

Cela se produit, par exemple, lorsque les cigarettes biologiques sont annoncées comme étant plus respectueuses de l’environnement, mais qu’en réalité elles polluent toujours.

Le plus grand péché de mentir est de mentir sur le produit.

D’après mon expérience, il y a très peu d’entreprises qui, sciemment ou inconsciemment, commettent ces péchés. Ne vous méprenez pas; C’est formidable que nous nous soucions maintenant autant d’être respectueux de l’environnement.

Mais nous devons nous demander si nous sommes des marques ou des consommateurs : le faisons-nous pour les bonnes et bonnes raisons ?

Donner la liberté aux petites entreprises

D’autre part, des attentes très strictes en matière de durabilité peuvent avoir un effet négatif.

L’année dernière, le British Marketing Institute a rapporté que près de la moitié des plus de 200 spécialistes du marketing britanniques étaient réticents à travailler sur des campagnes de développement durable de peur d’être accusés de greenwashing.

L’institut a également publié des recherches montrant que 63% des consommateurs britanniques 2K pensent que de nombreuses marques ne s’intéressent à la durabilité que pour des raisons commerciales plutôt que pour des raisons éthiques.

Bien sûr, cela peut être différent en Malaisie, mais la théorie est là. Si les consommateurs sont trop sceptiques quant au respect de l’environnement par les marques, celles-ci peuvent même être réticentes à promouvoir des pratiques vertes.

Cependant, au lieu de se méfier, les marques devraient trouver des moyens d’éviter le “greenwashing” en utilisant des faits et des chiffres pour étayer leurs affirmations et être transparentes avec leurs clients.

“Lorsqu’il s’agit de justifier les allégations d’une marque en termes d’ingrédients ou d’impact, il est assez facile de donner une réponse superficielle de la part de quelqu’un qui inclut des études et des recherches approfondies”, a déclaré Najmia Zulkarnain, cofondatrice de l’entreprise durable Unplug. qui commerce avec d’autres marques écologiques.

“Sur la base de notre expérience, nous pensons souvent que le” greenwashing “des petites marques est dû à des informations ou à des ressources limitées, plutôt qu’à de mauvaises intentions.”

Unplug est un magasin d’affaires bio en Malaisie précédemment promu par Vulcan Post.

C’est bien si une petite marque n’est pas 100% écologique tant qu’elle est honnête à ce sujet, et la plupart des consommateurs ne s’attendent probablement pas à ce qu’elle le soit ou ne l’exigent pas.

Remplacer des pratiques courantes par des pratiques plus respectueuses de l’environnement peut être coûteux et difficile, en particulier dans les industries où il n’y a pas de plan clair sur la façon de procéder.

Ainsi, pour de nombreuses petites marques, la rentabilité doit passer avant la durabilité, mais ce serait bien d’avoir une feuille de route claire pour le développement vert de l’entreprise et en même temps d’informer les consommateurs.

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Force est de constater que les petites entreprises sont parfois complices de la culture du verdissement. Mais en fin de compte, ils ne méritent peut-être pas le même niveau d’examen que les grandes entreprises qui devraient avoir les ressources et les compétences pour faire mieux.

De plus, de nombreuses petites entreprises offrent toujours de meilleures opportunités que les grandes entreprises, même si ce n’est pas le cas. plus Un produit durable dans le monde.

“Les petites entreprises ont plus de marge de manœuvre pour réduire leurs effectifs et échapper à un système d’exploitation rigide qui peut avoir besoin d’être repensé plus facilement que les grandes entreprises”, a déclaré Najmia.

De plus, techniquement parlant, acheter localement aide à réduire votre empreinte carbone, mais cela ne signifie bien sûr pas que la marque elle-même envoie inutilement ses matériaux à l’étranger.

À notre époque où nous savons que nous pouvons faire mieux, ce que nous faisons réellement est juste. Cela s’applique non seulement à nous en tant que consommateurs, mais également aux entrepreneurs et aux entreprises.

  • Lisez plus d’articles que nous avons écrits sur les initiatives malaisiennes ici.

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