La Federal Trade Commission a intenté une action en justice pour empêcher Meta d’acheter la société VR

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La Federal Trade Commission a intenté une action en justice mercredi pour empêcher la société mère de Facebook Meta d’acheter le fabricant de jeux de réalité virtuelle populaires, mettant un obstacle réglementaire à la tentative de l’entreprise de se positionner comme le créateur d’un nouveau monde numérique appelé “Reinvent the Metaverse”. .

L’accord donnera à Meta le contrôle de Within, créateur du populaire jeu VR Supernatural. Le procès est emblématique de la stratégie de la présidente de la FTC, Lina Khan, visant à réprimer les accords dans le secteur technologique en évolution rapide, après que Khan et ses alliés aient été de plus en plus critiqués pour l’incapacité des régulateurs à empêcher de manière agressive les entreprises technologiques de renforcer leur pouvoir par le biais d’acquisitions. rivaux. .

“Cette réduction de la concurrence pourrait entraîner moins d’innovation, de qualité et de choix, moins de pression concurrentielle pour les développeurs d’applications les plus talentueux et des prix potentiellement plus élevés pour les applications de fitness VR”, a déclaré la FTC dans la plainte. “Et Meta serait un pas de plus vers son objectif ultime de posséder l’ensemble du” Metaverse “. “

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Le procès est le premier nouveau procès intenté contre un grand géant de la technologie depuis que Khan a repris la FTC l’année dernière après que Facebook, Google, Apple et Amazon aient fait l’objet d’un examen réglementaire accru. Le procès représente un test majeur de l’engagement de l’administration Biden à inaugurer une nouvelle ère d’application des lois antitrust, en particulier dans le secteur de la technologie, où quelques entreprises ont amassé richesse et influence. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

Les efforts parallèles du Congrès pour réviser les lois sur la concurrence – y compris des propositions visant à imposer de nouvelles limites aux acquisitions de l’industrie technologique – ont largement stagné à Capitol Hill. Le cas de l’agence pourrait se heurter à des obstacles devant les tribunaux américains, qui interprètent traditionnellement les lois antitrust de manière restrictive.

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Meta est aux prises avec des difficultés financières qui ont réduit de moitié son stock cette année et a annoncé mercredi sa première baisse trimestrielle des ventes en une décennie. La société a également averti qu’elle s’attend à ce que les annonceurs dépensent moins en raison de préoccupations plus larges concernant l’économie.

L’entreprise a lié son avenir à Metaverse, des mondes numériques immersifs accessibles via des appareils VR. Le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, a décrit un avenir où les utilisateurs adopteront des avatars pour collaborer avec des collègues dans des salles de réunion virtuelles, assister à des événements numériques avec des amis et faire des achats dans des magasins virtuels accessibles via des services basés sur la réalité virtuelle et augmentée.

Facebook a changé le nom de sa société en Meta en octobre dernier pour faire passer sa marque d’un réseau social controversé à celui qui est sur le point de réinventer la façon dont les gens communiquent.

Mais la réalité virtuelle est une industrie en pleine croissance, et il y a beaucoup de concurrence pour mettre sur le marché des applications attrayantes pour le grand public. “Le fitness est une utilisation meurtrière pour la réalité virtuelle”, a déclaré Chris Milk, PDG et co-fondateur de Within, selon le procès. Meta rivalise de fitness VR avec l’application Beat Saber. La FTC affirme dans le procès que les sociétés distinctes s’encourageront mutuellement à développer plus de fonctionnalités et à attirer plus d’utilisateurs.

“Supernatural” apparaît régulièrement dans les publicités pour le casque de réalité virtuelle Meta Quest 2 de Meta. Lancé en 2020, les utilisateurs donnent des coups de pied ou frappent des balles flottantes qui leur sont lancées pendant l’entraînement, tout en étant encouragés par des entraîneurs et en écoutant de la musique populaire d’artistes tels que Billie Eilish, Bob Marley, Dua Lipa et les Jackson 5. Profitez de la réalité virtuelle en plaçant les utilisateurs au milieu de lieux 3D exotiques tels que la caldeira d’un volcan, la surface de la Lune ou le sommet de la Grande Muraille de Chine ou les marches d’une pyramide en Egypte.

Le porte-parole de Meta, Stephen Peters, a déclaré que le procès envoyait un “message effrayant” aux innovateurs et que l’accord était “bon pour les gens, les développeurs et l’espace VR”.

“Le cas de la FTC est basé sur l’idéologie et la spéculation, pas sur des preuves”, a-t-il déclaré. “L’idée que cette acquisition entraînera des résultats anticoncurrentiels dans un espace dynamique avec une pénétration et une croissance du marché, ainsi que des capacités en ligne et connectées, n’est pas crédible.”

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Dans un e-mail interne aux dirigeants de Facebook en 2015, Zuckerberg a déclaré que sa vision de la “prochaine vague informatique” était de contrôler à la fois les applications et la plate-forme sur laquelle ces applications sont placées. Dans le même e-mail, la société a déclaré: “Nous[e] Le procès allègue que les acquisitions sont opportunistes.

La stratégie a touché une corde sensible chez les démocrates de la Federal Trade Commission, qui ont voté 3 contre 2 pour intenter une action contre la société.

“Target essaie d’atteindre le sommet, plutôt que de rivaliser sur le mérite”, a déclaré John Newman, directeur du Bureau de la concurrence de la FTC, dans un communiqué. Il a dit.

Le procès reflète un procès distinct de la FTC contre Meta visant à annuler les acquisitions rouvertes de WhatsApp et Instagram l’année dernière. Un juge a autorisé l’affaire à se poursuivre plus tôt cette année. Le procès initial, intenté sous l’administration Trump, a été rejeté par un juge qui a déclaré que l’agence n’avait pas produit suffisamment de faits pour prouver que Facebook avait le monopole des médias sociaux.

La plainte affirme que les récentes acquisitions de Meta lui ont permis de reprendre “sept des studios de développement VR les plus performants au monde”. Ces dernières années, la société a acquis BigBox VR, Beat Games et Ready at Dawn Studios, entre autres. En avril, Meta a annoncé qu’il ouvrirait son premier magasin de détail physique pour aider les clients à essayer une gamme croissante d’appareils matériels intelligents, notamment le casque de réalité virtuelle Meta Quest 2 et les lunettes intelligentes Ray-Ban Stories.

Mike Hume a contribué à ce rapport.

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