La NASA utilisera la déformation spatio-temporelle pour trouver des “extraterrestres”

Becky Ferreira

Et si, pour la première fois dans l’histoire, nous pouvions voir la vie extraterrestre en regardant à travers un télescope naturel créé par la gravité du soleil ? Cette idée folle, appelée « tâche de lentille gravitationnelle solaire (SGL) », peut ressembler au délire de la fièvre d’Einstein ; cependant, le plan s’est avéré “réalisable avec les technologies existantes ou en développement actif”, ont rapporté les scientifiques dans une étude récente.

IL EST POSSIBLE DE VOIR DES MILLIARDS D’ANNÉES EN DÉTAIL

La prochaine mission SGL pourrait zoomer sur les caractéristiques de la surface des exoplanètes à des échelles de quelques dizaines de kilomètres seulement, nous donnant la preuve la plus claire à ce jour de l’existence d’une vie extraterrestre. Cela étant, il n’est pas surprenant que les scientifiques spéculent depuis des décennies sur une éventuelle mission SGL ; En 2020, la NASA a financé une étude de faisabilité de cette mission dans le cadre d’un programme appelé ‘Innovative Advanced Concepts’ (NIAC).

Des chercheurs dirigés par Henry Helvajian, un scientifique principal des laboratoires de sciences physiques du centre de recherche à but non lucratif The Aerospace Corporation, ont partagé les résultats préliminaires non révisés des recherches en cours du NIAC sur arxiv, un serveur de préimpression non évalué par des pairs. Bien que l’équipe de recherche prévienne que la mission devra faire face à plusieurs difficultés techniques, elle trouvera peut-être enfin une réponse à l’une des questions fondamentales de l’humanité : Sommes-nous seuls dans l’espace ?

Selon une recherche co-écrite par Slava Turyshev, scientifique au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA et chercheur principal du concept de mission NIAC, le SGL offre des capacités inégalées avec n’importe quel instrument optique prévu ou imaginable : “Avec ses propriétés optiques uniques, le SGL peut utiliser pour obtenir des images détaillées à haute résolution d’exoplanètes semblables à la Terre à moins de 100 années-lumière de la Terre, avec des périodes de mesure durant des mois ou au plus plusieurs années.

“La chose la plus excitante est la possibilité d’utiliser le SGL pour obtenir des images à haute résolution spatiale et spectrale d’une exoplanète encore inexplorée, peut-être vivante, dans un autre système solaire de notre voisinage galactique”, déclarent les chercheurs. peut donner un aperçu des processus biologiques qui se déroulent sur l’exoplanète en question et révéler des signes de sa viabilité.”

UN PLAN AUDACIEUX ET RÉUSSI

Cette possibilité encourageante découle d’un phénomène étonnant appelé «lentille gravitationnelle», qui se produit lorsque des objets massifs, dont le Soleil, déforment le tissu de l’espace-temps qui les entoure. Vue de la bonne perspective, cette région déformée de l’espace-temps magnifie tout ce qui reste, permettant aux scientifiques de détecter des objets qui ne peuvent pas être vus autrement, comme des galaxies lointaines ou des planètes “errantes” dérivant dans un espace sans étoiles. Des scènes remarquablement intéressantes, obtenues par lentille gravitationnelle, ont récemment été révélées grâce aux premières images publiques fournies par le télescope spatial James Webb, qui a fourni des images incroyablement agrandies des galaxies de l’univers primordial.

Le foyer de la lentille gravitationnelle du Soleil se trouve dans l’espace interstellaire à environ 550 à 900 fois la distance à laquelle la Terre orbite autour de notre étoile ; et cette distance est bien supérieure à la distance de tout vaisseau spatial allant au-delà de notre planète. Helvajian et ses collègues envisagent leur mission comme consistant en un télescope d’un mètre, accompagné d’un pare-soleil et de voiles solaires motorisées, qui collectent les rayons du soleil et créent une poussée, semblable à des voiles entraînées par le vent.

IL FAUT AU MOINS VINGT ANS

L’équipe de recherche estime qu’il faudrait au moins 25 à 30 ans au mieux pour qu’un vaisseau spatial atteigne un endroit aussi éloigné, même s’il peut surmonter les obstacles techniques associés au concept, notamment le développement d’une voile solaire plus robuste et de longues -systèmes de navigation et de communication de gamme.

D’un autre côté, si le télescope pouvait détecter la vie extraterrestre dans peut-être la plus grande percée scientifique, cela vaudrait la peine d’attendre.

“Le SGL est une tâche difficile”, déclarent Helvajian et ses collègues. “Cet article présente une approche pour accomplir cette tâche audacieuse. Le gain scientifique potentiel d’une mission comme celle-ci est même comparable à celui d’une véritable mission interstellaire, qui est inaccessible. avec la technologie d’aujourd’hui ; ce sera sans précédent.”

“Sur la base de la faisabilité avérée de la mission SGL, la découverte attendue d’exoplanètes vitales devrait fournir un précédent convaincant pour la poursuite de cette mission”, a déclaré l’équipe de recherche.


L’article original a été tiré du site Vice. (Traduit par Tarkan Tufan)

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