10 animaux vivants aujourd’hui aux origines préhistoriques

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Nickie Latham

Depuis la découverte des fossiles de dinosaures, les gens s’intéressent beaucoup aux animaux préhistoriques et se demandent ce que ce serait de vivre avec eux.

Pouvez-vous imaginer un lézard géant vous pourchassant dans la rue ? Ou faire signe à un stégosaure qui vous croise dans la rue ?

Mais les humains d’aujourd’hui partagent en fait le monde avec des animaux aussi vieux que les dinosaures, ou descendant directement des dinosaures. Certains de ces animaux sont restés inchangés pendant des millions d’années, tandis que d’autres sont devenus méconnaissables.

Examinons de plus près 10 animaux préhistoriques qui vivent aujourd’hui et ont des origines préhistoriques.

1. CROCODILE

En fait, vous avez cliqué sur cet article pour les grands reptiles effrayants comme les crocodiles, n’est-ce pas ? Disons simplement que les crocodiles proviennent d’une famille de dinosaures appelés archaosaures qui vivaient il y a 250 millions d’années, au début du Trias.

Le premier crocodile est apparu il y a 95 millions d’années, à la fin du Crétacé. Les crocodiles d’aujourd’hui appartiennent à la famille préhistorique Deinosuchus. En d’autres termes, ce sont des prédateurs que l’on peut trouver dans l’eau, près du sol, avec un long nez, une forte queue et de nombreuses dents.

Un autre archaosaure qui a survécu à ce jour est les oiseaux d’aujourd’hui. Ainsi, les crocodiles et les canards sont en fait des parents proches.

Crocodile

Bbc

2. Autruche cubique (CASSOVAR)

À en juger par le pied en forme de griffe de l’autruche, il est difficile de douter qu’il descende d’une espèce de dinosaure.

Les autruches huppées, la troisième plus grande espèce d’oiseau au monde, vivent généralement dans le nord de l’Australie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et en Indonésie.

Une autre caractéristique qui relie l’autruche à nez crochu à sa famille de dinosaures est le peigne sur sa tête. Certains experts pensent que ce casque en cuir dur, qui s’étire comme une plume, est utilisé pour contrôler la température, tandis que d’autres pensent qu’il aide à rendre le son trop profond pour que l’oreille humaine puisse l’entendre.

Ces oiseaux à cou bleu sont de très bons nageurs et produisent des œufs verts.

Casoar

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3. REPTILES TUATARAS

La lignée du reptile Tuatara remonte au début du Trias.

Ces reptiles de la famille Rhynchocephalia vivent sur une île proche de la Nouvelle-Zélande et se nourrissent d’insectes, d’araignées, de vers et de petits oiseaux.

Ces reptiles aux dents acérées peuvent vivre jusqu’à près de 100 ans et, étonnamment, peuvent résister à des climats plus froids.

Le reptile tuatara est scientifiquement appelé un «dinosaure vivant», mais en tant qu’espèce, il est complètement isolé.

Environ 30 000 créatures de la famille des invertébrés amniotes vivent aujourd’hui et sont réparties en 6 groupes. Il y a au moins 15 000 espèces dans le groupe des oiseaux, environ 10 000 espèces dans le groupe des lézards et des serpents, 5 400 espèces dans les mammifères, 25 espèces dans les crocodiles et une seule espèce dans le tuatara.

le reptile tuatar

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4. POISSONS CHIEN DE MER

Il serait faux d’appeler les requins des dinosaures modernes, car ils sont en fait beaucoup plus anciens que les dinosaures.

La première espèce de requin existait il y a 450 millions d’années, à l’époque silurienne, et a survécu aux catastrophes qui ont conduit à l’extinction de nombreuses espèces.

Bien sûr, parmi cette espèce animale présente sur terre depuis si longtemps, de nombreuses variétés sont apparues. Par exemple, des requins géants tels que le mégalodon, aujourd’hui disparu, nageaient autrefois dans les mers. Ou Helicoprion, qui a une structure de mâchoire en spirale, avait également une structure corporelle très intéressante, bien qu’elle n’existe plus dans le monde.

Certains requins ont même développé la capacité de briller dans le noir.

Requin

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5. LÉZARD

Les lézards et les dinosaures ont partagé certains traits génétiques pendant des millions d’années. Mais les chemins des deux animaux ont divergé à un moment donné. Vous comprendrez cela plus facilement si vous regardez ses jambes. Les pattes des dinosaures descendent verticalement jusqu’au sol, tandis que les pattes des lézards et des crocodiles s’ouvrent sur le côté.

Les lézards, assez éloignés de la famille des Archosaures, ont évolué au fil des années en fonction des conditions de vie et ont développé des capacités extraordinaires.

Les lézards d’aujourd’hui peuvent nager et marcher sur l’eau, glisser dans les airs, grimper aux arbres et se suspendre au plafond. Les lézards peuvent également faire repousser leur queue lorsqu’ils la perdent.

Les experts pensent que grâce à ces incroyables compétences, les lézards ont réussi à survivre dans de nombreux scénarios d’extinction.

lézard

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6. CANCER

Les crustacés ne descendent pas des dinosaures, ils ne sont pas non plus des lézards et ils n’ont pas évolué en oiseaux.

Mais nous avons inclus les crabes sur cette liste pour apprécier la puissante armure qu’ils ont développée pour eux-mêmes après tant d’années.

Les homards, crabes et autres crustacés sont en fait apparus des millions d’années avant les dinosaures.

Un type de crustacé appelé limule, qui ressemble plus aux araignées qu’aux crustacés modernes, existait il y a 450 millions d’années.

La famille moderne des crustacés, quant à elle, a vécu à l’époque des dinosaures, il y a environ 150 à 200 millions d’années.

Au cours de cette période, les crabes se sont tellement multipliés que les scientifiques ont commencé à utiliser le nom de « révolution du crabe ».

Au fur et à mesure que les crabes se multipliaient, ils ont commencé à se propager dans différentes régions, survivant ainsi aux extinctions massives de plantes et d’animaux.

Cancer

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7 novembre

Les autruches, les autruches à bosse, les kiwis et les émuls appartiennent à un groupe d’animaux appelés calaos, qui sont incapables de voler, de grands oiseaux au long cou et aux longues pattes.

L’ornithologue Peter Houde explique la relation entre les autruches et les dinosaures. Houde suggère qu’à l’époque des dinosaures, les petits dinosaures se sont transformés en petits oiseaux et ont volé pour s’installer dans des zones. Houde croit que ces oiseaux devaient être complètement attachés au sol pour survivre dans leur nouvel habitat, ils ont oublié de voler et ont ainsi « évolué à l’envers ».

Dans ce processus évolutif, les experts pensent que les autruches ont développé une structure de mâchoire semblable à un reptile et des plumes duveteuses, et suggèrent également qu’elles ont peut-être grandi pour se protéger des prédateurs.

Autruche

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8. TORTUE DE MER

La tortue de mer est une espèce animale très prospère et vit sur tous les continents du monde à l’exception de l’Antarctique.

Les tortues de mer avec les dinosaures et les vautours sont apparues il y a environ 230 millions d’années et ont survécu à la période du Crétacé, qui a effacé les dinosaures de la surface de la terre.

Il y a toujours un débat scientifique pour savoir si les tortues de mer avec leurs carapaces extrêmement solides appartiennent à la famille des archosaures et sont en fait plus proches des serpents et des lézards.

Du musée de Birmingham, le Dr. “Nous n’avons pas encore trouvé suffisamment de fossiles pour le prouver, mais nous pensons que les tortues marines ont évolué à partir d’un autre reptile dont les côtes ont progressivement grossi et se sont finalement transformées en coquille”, explique Terri Cleary.

tortue de mer

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9. POULET

Il est maintenant bien connu qu’il y avait une relation évolutive entre les dinosaures et les oiseaux. Mais récemment, il y a eu une autre découverte surprenante. Les scientifiques ont déterminé que Tyrannosaurus rex (T-Rex) partage certaines structures moléculaires avec le poulet d’aujourd’hui.

En 2003, les paléontologues Jack Horner et Mary Schweitzer tentaient de retirer un os fossilisé d’un T-Rex géant lors d’une fouille et ont dû le couper en deux. Les experts ont comparé les molécules de protéines de collagène qu’ils ont trouvées à l’intérieur des os de différents animaux et ont trouvé la plus grande similitude chez les poulets, les autruches et les crocodiles.

Poulet

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10. LE SERPENT

Les serpents font également partie des animaux qui ont perdu certaines parties de leur corps au cours de nombreuses années de développement. En particulier, les serpents, s’étant débarrassés de certains os de leurs pattes et de leur crâne, ont réussi à devenir complètement flexibles.

Le corps des serpents est également si étroit que leurs reins ne sont plus côte à côte, mais dos à dos. Un serpent, qui a deux poumons, peut se contenter d’un seul poumon.

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