Quelle est l’origine du mystérieux virus qui protège contre la variole du singe ?

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Le virus de la variole du singe, principalement observé en Afrique depuis 50 ans, a commencé à se propager dans le monde en mai.

Les scientifiques qui recherchent des moyens de combattre le virus ont utilisé deux vaccins contre la rougeole qui ont été utilisés dans le passé : ACAM2000 et JYNNEOS.

Seuls ces deux vaccins sont approuvés aux États-Unis pour protéger contre la variole du singe. L’Union européenne a également approuvé l’utilisation de JYNNEOS. Les deux vaccins sont considérés comme extrêmement sûrs et efficaces. Mais l’histoire de ces vaccins fait aussi partie d’un grand mystère.

Pendant plus de 100 ans, la communauté scientifique a cru que le vaccin contre la rougeole était dérivé du cowpox. Mais en 1939, quelque 150 ans après la mise au point du vaccin antivariolique, des tests moléculaires ont révélé que ce n’était pas le cas.

Un séquençage génétique plus récent a confirmé ces découvertes.

En conséquence, les vaccins qui ont mis fin à la variole et qui sont utilisés aujourd’hui contre le monkeypox sont basés sur un virus inconnu que personne n’a pu diagnostiquer jusqu’à présent.

Malgré 83 années de recherche, personne ne sait comment, pourquoi ou quand ce virus a été introduit dans le vaccin antivariolique, ni s’il existe encore dans la nature.

Une seule chose est connue : des millions de personnes qui vivaient à l’époque où la variole représentait un défi pour la vie des gens doivent leur vie à ce virus.

De plus, sans ce virus, le virus monkeypox se propagerait maintenant beaucoup plus rapidement.

“Jusqu’en 1939, le vaccin contre la rougeole a longtemps été considéré comme identique au virus cowpox”, a déclaré le virologue Jose Esparza de l’Institut Robert Koch en Allemagne. Cependant, on a découvert plus tard qu’ils contenaient différents virus. “Depuis lors, nous considérons le virus cowpox comme un type de vaccine, et le vaccin contre la variole comme un autre type d’origine inconnue.”

Alors, comment est-ce possible ? D’où vient ce virus ? Est-il possible qu’un jour nous puissions déterminer où se trouve son environnement naturel ?

« JUSTE UN ACCIDENT »

Certificat de vaccination

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Bien que des centaines d’années se soient écoulées depuis la fabrication du premier vaccin contre la variole, il est possible de voir des traces d’anciens virus dans des musées ou des collections du monde entier.

Une équipe internationale dirigée par Esperza a trouvé un vaccin produit à Philadelphie en 1902 lors d’une fouille en 2017.

Aucune trace du virus cowpox n’a été trouvée dans les tests. Au lieu de cela, il a été conclu qu’il était lié au virus de la variole, qui a été découvert en Mongolie en 1976.

Depuis lors, la même équipe a trouvé et séquencé de nombreux autres échantillons de vaccins historiques. “Nous n’avons trouvé de cowpox dans aucun des 31 échantillons”, explique Esperza.

Ainsi, aux XIXe et XXe siècles, les vaccins étaient principalement dérivés de la variole. La fleur de bœuf n’a pas été utilisée du tout ou a été rapidement remplacée par la fleur de cheval. Mais lorsque les scientifiques ont séquencé plusieurs vaccins contre la variole, ils ont découvert qu’eux aussi avaient subi une transformation.

Ces vaccins n’étaient pas seulement principalement contre la variole, mais étaient en fait basés sur un virus mystérieux que l’on trouve encore aujourd’hui dans les vaccins.

“Jusqu’en 1930, la séquence principale était la variole, puis elle a évolué vers la vaccine, le vaccin contre la variole, mais nous ne connaissons pas son origine”, explique Esparza. Selon Esparza, le saut soudain d’un type de rougeole à un autre est lié à la façon dont le vaccin est fabriqué :

“Les 100 premières années de l’histoire de la vaccination ont été des vaccinations d’une main à l’autre. En 1860, des scientifiques italiens et français ont mis au point un système de vaccination des animaux. Ainsi, au lieu de transmettre le virus d’une personne à l’autre, une méthode pour le mettre dans le bétail et l’y maintenir a été développée.”

Avec ce système de production de masse, d’autres animaux tels que les moutons, les chevaux et les ânes sont inclus dans la chaîne après un certain temps.

À un moment donné, le virus contenu dans un animal inconnu a commencé à être utilisé comme vaccin contre la variole. Il n’y a aucune trace de qui l’a fait en premier, ni pourquoi, comment ou pourquoi une telle chose s’est produite.

Peut-être que c’était juste un accident : peut-être que quelqu’un a utilisé un virus provenant d’un animal domestique qu’il pensait être le cheval ou la cowpox, le virus a fonctionné, et personne n’a réalisé qu’il s’agissait d’un type de virus différent.

CAUSE DE L’ÉPIDÉMIE Abandon du vaccin antivariolique

Vaccin contre la variole du singe

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Dans les années 1930, ce mystérieux virus est devenu le vaccin le plus utilisé. Au milieu du 20e siècle, des centaines de types différents de ce virus ont été découverts dans le monde.

Aujourd’hui, ce mystérieux virus fonctionne mieux que jamais.

Le virus du monkeypox a été découvert pour la première fois en 1970 et, jusqu’à récemment, le virus n’était présent que sur le continent africain.

Cependant, en mai 2022, il a commencé à se répandre dans le monde à un rythme sans précédent. Pour réduire ce taux, de nombreux pays ont commandé des millions de doses de vaccin.

Les vaccins JYNNEOS et ACAM2000 ont été développés à partir du même virus mystérieux qui était actif dans le vaccin contre la rougeole des années 1930. En juillet 2022, le gouvernement américain a commandé sept millions de doses des deux vaccins.

Le plus drôle, c’est que peut-être la seule raison pour laquelle nous avons affaire à la variole du singe aujourd’hui est que nous avons abandonné la vaccination contre la rougeole.

Parce que d’autres virus sont censés profiter de cette opportunité. Bien que la cowpox ne soit pas très courante chez les bovins, elle est considérée comme une épidémie chez les rongeurs dans le monde, par exemple.

Il y a également eu une augmentation de la fréquence de la maladie chez les enfants depuis l’arrêt de la vaccination contre la variole dans les années 70 du siècle dernier.

Aujourd’hui, les gens peuvent attraper la variole des rats ou des chats. Les infections sont généralement bénignes, avec des lésions sur le visage et les mains. Cependant, rien ne prouve que ce virus se transmette d’une personne à l’autre.

Cependant, il y a eu des décès causés par ce virus. Comme pour le monkeypox, on pense que l’augmentation des cas est liée à l’arrêt de la vaccination contre la rougeole. Certains scientifiques disent même que la cowpox est une menace immédiate pour la santé.

Il y a donc toujours une forte demande pour la vaccine. Mais est-il possible qu’un jour nous sachions d’où vient ce vaccin préféré de l’histoire de l’humanité ?

Esparza est sceptique à ce sujet :

“En ce moment, nous avons plus de questions que de réponses.”

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