Des scientifiques découvrent l’origine de la mousson du sud-ouest

Appuyez sur Gen Alt/ZOOM

Cette histoire a été initialement publiée par Nouvelles de la montagne et ici encore en tant que partie tableau climatique Partenariat.

Un soir fin juin L’artiste de Tucson Water Residency, Alex Jimenez, a organisé une installation artistique en plein air qui vise à “faire le son de la pluie”. Tenue sous l’un des ponts qui traversent la rivière asséchée de Santa Cruz, l’expérience sonore de Santa Cruz comprenait une compilation sensorielle de trois heures sur les pluies estivales saisonnières de la région. Vers la fin de l’événement, le ciel a répondu à l’appel et les participants ont célébré alors que les gouttes de pluie tombaient.

La saison de la mousson s’est tournée vers le sud-ouest. Mais cette saison est différente des moussons passées : c’est la première fois depuis que les scientifiques ont montré que les moussons nord-américaines, qui inondent le Sonoran, le nord de Sinaloa et le nord-est de Chihuahua au Mexique, et les bords sud de l’Arizona et du Nouveau-Mexique, sont inondées de façon saisonnière. les pluies dans le reste du monde font une différence. Malheureusement, pour les résidents du Sud-Ouest qui accueillent la pluie et ont besoin d’une pause de la chaleur estivale, le phénomène est susceptible de s’affaiblir à mesure que le climat se réchauffe.

Présentes sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique, les moussons sont des vents terrestres qui transportent de la vapeur d’eau et provoquent des précipitations saisonnières. Ils se produisent généralement lorsque le rayonnement solaire intense réchauffe la terre en été. L’air chaud monte, attirant la vapeur d’eau de l’océan, créant “un contraste thermique entre la terre et l’océan voisin et une circulation d’air entre eux”, a déclaré le climatologue William Boos de l’Université de Californie à Berkeley.

Les scientifiques et les gens ordinaires supposent depuis longtemps que les moussons nord-américaines sont causées par cette “action thermique” qui attire la vapeur d’eau plus froide de l’océan Pacifique au large de la côte ouest du Mexique. Mais pour les Boos, la mousson nord-américaine a “toujours été un peu bizarre”, étant plus petite et plus bizarre que ses pairs.

En 2021, les chercheurs en dynamique climatique Boos et Salvatore Pascale de l’Université de Bologne en Italie ont publié un article dans la revue. La nature cela a montré que les tempêtes estivales dans le sud-ouest n’étaient pas causées par un forçage thermique typique. Au lieu de cela, ils ont été causés par ce que les scientifiques appellent “l’entraînement mécanique” du terrain. Lorsque le courant-jet des latitudes moyennes, un groupe de vents d’est qui encercle toute la planète, entre en collision avec les montagnes Rocheuses, les vents de la chaîne virent au sud en direction du Mexique. Lorsque les vents se déplacent vers l’est, ils poussent la Sierra Madre mexicaine après avoir collecté la vapeur d’eau des tropiques du Pacifique oriental et du Mexique. Puis, alors que le courant-jet soulève l’air humide et le force sur le terrain montagneux, la vapeur se condense en “pluie orographique” qui tombe sur le côté ouest des montagnes, formant les moussons.

“L’effet orographique est essentiel, en particulier à la lumière des effets du changement climatique”, a déclaré le scientifique Agustin Robles du Sonora Institute of Technology, Environmental Modeling and Sustainability Laboratory. “C’est là que nous verrons la plupart des changements.”

Il y a une raison simple pour laquelle les scientifiques n’ont pas compris le rôle de la géologie dans l’apparition des moussons : la technologie n’existait pas. Alors que le plateau tibétain était suffisamment grand pour modéliser son influence sur le climat à partir des années 1980, jusqu’à récemment, la Sierra Madre était trop petite et trop mince pour que les ordinateurs fonctionnent correctement. Boos et Pascale ont utilisé un supercalculateur à la pointe de la technologie pour comparer un modèle de la topographie de la zone avec une version dans laquelle ils ont réinitialisé toutes les hauteurs du paysage. Parce que cette version aplatit efficacement le Mexique, ils l’ont nommée “FlatMex”. À FlatMex, les moussons avaient presque complètement disparu et ils ont conclu que les moussons nord-américaines étaient causées par des vents soufflant à travers la Sierra Madre.

Des recherches récentes se sont appuyées sur des recherches antérieures sur la mousson nord-américaine. Il y a quelques années, Pascale, Boos et six autres collaborateurs ont publié une étude qui remettait en question l’idée que les changements climatiques augmenteraient les précipitations en Amérique du Nord.

“Il existe une idée classique selon laquelle lorsque l’air se réchauffe, il peut contenir plus de vapeur d’eau, donnant au continent plus d’eau”, a déclaré Boos. Si cela est vrai pour d’autres moussons (y compris celles d’Asie du Sud-Est, qui deviennent déjà plus humides), il en va autrement dans des régions comme le Sud-Ouest, où la plupart des précipitations proviennent des tempêtes et des cumulus associés. Les orages sont causés par la différence de température et d’humidité de l’air près du sol et de l’air dans les couches supérieures de l’atmosphère. Lorsque la différence entre les deux températures de l’air atteint un certain niveau, ils se tournent et changent de place. L’air plus chaud et moins dense monte, et l’air plus frais et plus dense descend en raison de la gravité. Mais à mesure que la haute atmosphère se réchauffe, la différence entre les deux températures est plus petite, ce qui signifie moins d’orages et une mousson plus faible.

Les communautés du sud-ouest, déjà confrontées à une sécheresse croissante et à une chaleur extrême, doivent améliorer à la fois la qualité de l’air et les infrastructures qui leur donnent accès à l’eau, ainsi que trouver des moyens de faire face à des températures plus élevées toute la journée. Malheureusement, “il n’y a pas beaucoup d’options” pour résoudre le problème de la baisse des précipitations estivales, a déclaré Dan McGregor, directeur des ressources naturelles du comté de Bernalillo, au Nouveau-Mexique. Surtout, son agence encourage les usagers de l’eau à économiser l’eau, à protéger leurs puits et à récupérer l’eau de pluie.

Dans le sud-ouest, ces rafales frapperont de manière disproportionnée celles directement associées à la pluie. Sheryl Joy, responsable par intérim de la banque de semences chez Native Seeds/SEARCH à Tucson, a déclaré que “la baisse continue des pluies de mousson a un effet dévastateur” sur les communautés autochtones de l’Arizona qui développent des systèmes agricoles organisés autour des pluies estivales. pourrait continuer à utiliser ces applications.

Sonora, au Mexique, où la plupart des moussons tombent, a une infrastructure plus faible pour faire face aux pénuries d’eau que le sud-ouest des États-Unis. “Contrairement à l’Arizona ou à la Californie, qui ont des réponses comme la planification à long terme et les annonces de famine de niveau un, nos institutions ici n’ont pas anticipé l’impact d’une mousson plus faible”, a déclaré Robles. Il a dit. “En fait, quand il y a eu un changement dans la mousson au cours des 30 ou 40 dernières années, ils ont tendance à blâmer la sécheresse.”

Jonah Ivy du groupe de gestion des bassins versants de Tucson s’attache à aider les résidents à utiliser l’eau qui tombe au lieu de la gaspiller sous forme de ruissellement. « Que fait une mousson plus faible lorsqu’elle chasse actuellement toute l’eau de nos paysages ? » Il a dit. “Même dans une mousson plus faible, nous vivons toujours dans le désert le plus humide du monde. Nous continuons à vivre dans l’abondance.”

Leave a Comment