Le peuple du Sri Lanka est à la recherche d’un monde où tout le monde peut rire ensemble

La classe dirigeante du Sri Lanka n’a pas pu ou n’a pas voulu se sevrer de sa dépendance étrangère en vendant des produits bon marché à des acheteurs étrangers et en subventionnant la dette des banques étrangères.


Les gens se sont révoltés contre la crise économique et politique au Sri Lanka. (Photo : AA)

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Vijay Prashad

Le 9 juillet 2022, des photos extraordinaires de Colombo, la capitale du Sri Lanka, ont rempli les réseaux sociaux. Des milliers de personnes ont pris d’assaut le palais présidentiel et limogé l’ancien président Gotabaya Rajapaksa, l’obligeant à fuir vers Singapour. Début mai, Mahinda, un autre ancien président et frère de Gotabaya, a démissionné de son poste de Premier ministre et s’est réfugié avec sa famille dans la base militaire de Trincomalee. La pure colère du peuple contre la famille Rajapaksa ne pouvait plus être contenue et les Rajapaksa, qui avaient retenu le pays en captivité pendant des années, étaient maintenant contraints de battre en retraite.

Exactement un mois plus tard, les sentiments des militants étaient les mêmes, mais sans impact significatif. Le nouveau chef du Sri Lanka, le président Ranil Wickremesinghe, a prolongé l’état d’urgence et ordonné aux forces de sécurité d’évacuer le site de protestation de Galle Face Green Park, connu sous le nom de Gotagogama. La montée au pouvoir de Wickremesinghe a été une démonstration des forces et des faiblesses du mouvement de protestation sri-lankais de 22 millions de personnes et de ses dirigeants. Au parlement, le Parti national uni de Wickremesinghe n’a occupé qu’un seul siège, qu’il a également occupé et qu’il a perdu en 2020. Malgré cela, il a été Premier ministre dans six gouvernements depuis 1993, n’ayant jamais terminé un mandat complet à ce siège, mais a tenu avec succès contrôle au profit du souverain. Cette fois, il a atteint la position la plus autoritaire du pays avec le soutien du parti du Front populaire sri-lankais de Wickremesinghe Rajapaksa, qui compte 114 représentants au parlement de 225 sièges. En d’autres termes, même si la famille Rajapaksa a officiellement démissionné, son pouvoir dans le pays est resté le même.

Les gens se sont rassemblés à Galle Face Green Park et dans d’autres zones se sont révoltés alors que la situation économique du pays devenait insupportable. La situation était si mauvaise que le gouvernement a dû annuler les examens scolaires en mars 2022 en raison d’un manque de papier. Les prix ont monté en flèche, les prix du riz sont passés de 80 roupies sri-lankaises à 500 roupies sri-lankaises alors que la production devenait difficile en raison du manque d’électricité, de carburant et d’engrais. La majeure partie du pays (sauf dans les zones de libre-échange) devait passer la moitié de chaque journée dans des coupes.

Depuis que le Sri Lanka a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948, les classes dirigeantes ont été en proie à des crises constantes, car des industries et des produits tels que le plastique, le thé, les vêtements et l’agriculture sont importés. Surtout en 1953 et 1971, ces crises ont renversé les gouvernements. En 1977, l’élite du pays a ouvert l’économie au marché, réduisant les contrôles des prix et les subventions alimentaires, permettant aux banques et investisseurs étrangers directs d’opérer dans le pays sans aucune réglementation.

En 1978, il a créé la Commission économique du Grand Colombo, soustrayant la gestion de l’économie du contrôle démocratique. L’une des conséquences de ces ajustements néolibéraux a été l’augmentation de la dette publique. L’habitude de lier les anciennes dettes avec des accords internationaux sur la souveraineté, combinée à une faible croissance économique, n’a laissé au pays aucune chance de stabilité économique. En décembre 2020, S&P Global Ratings a abaissé la note de crédit souverain à long terme du Sri Lanka de B- à C, un sommet en or.

La classe dirigeante du Sri Lanka n’a pas pu ou n’a pas voulu se sevrer de sa dépendance étrangère en vendant des produits bon marché à des acheteurs étrangers et en subventionnant la dette des banques étrangères. De plus, au cours de la dernière décennie, en particulier après la rébellion de Colombo en 1983, les dirigeants du Sri Lanka ont augmenté les dépenses militaires et ont utilisé ces forces pour massacrer la minorité tamoule. 12 % du budget de l’État pour 2022 sont consacrés à l’armée. La présence de militaires dans la population est de 1,46 %, soit le taux le plus élevé au monde après Israël (2 %). Au nord et au sud de l’île, où la population tamoule est dense, on compte un soldat pour six civils. Une telle politique budgétaire cause des dommages incroyables à la fois à la consommation publique et à la vie sociale, mais l’essentiel de la responsabilité incombe aux États et au FMI. Depuis 1965, Sri Lanka a demandé l’aide du FMI à six reprises. Au plus fort de la crise actuelle, en mars 2022, le conseil d’administration du FMI a demandé au Sri Lanka d’augmenter l’impôt sur le revenu, de vendre les services publics et de réduire les subventions énergétiques. Trois mois plus tard, lorsque la crise économique a créé une grave crise politique, les responsables du FMI en visite à Colombo ont estimé que davantage de «réformes» étaient nécessaires, sur la base de la même formule de privatisation. L’ambassadrice américaine Julie Chang a participé aux négociations avec le FMI en rencontrant le président Wickremesinghe et le premier ministre Dinesh Gunawardena. Pas un mot sur l’état d’urgence et la crise politique.

Ces pourparlers montrent également à quel point le Sri Lanka est impliqué dans la guerre hybride menée par les États-Unis contre la Chine. Pendant des décennies, les dirigeants occidentaux et sri-lankais ont ignoré le rôle du FMI dans la gestion économique en exagérant les dettes de la Chine. Les données officielles montrent que seulement 10 % de la dette extérieure du Sri Lanka sont envers des entreprises chinoises et 47 % envers des banques et sociétés d’investissement occidentales. Cependant, le FMI et l’USAID utilisent un langage similaire pour présenter la dette du Sri Lanka envers la Chine comme la principale cause de la crise.

Wickremasinghe est assis au palais présidentiel avec un projet politique raté entre les mains. Le soldat le plus fidèle du projet de Washington, désireux de renforcer l’armée en concluant un accord sur le statut des forces avec les États-Unis, est prêt à recevoir 480 millions de dollars avec le projet de la société de Washington Millennium Challenge Corporation. Mais la principale raison pour laquelle le parti de Wickremasinghe a été anéanti lors des dernières élections est que les électeurs sont contre tous ces projets. Ces projets visent à éliminer les investissements chinois vitaux en poussant le Sri Lanka dans une alliance anti-chinoise. La plupart des Sri Lankais se souviennent des cicatrices des tensions ethniques de leur passé et ne veulent pas être pris au milieu des tensions américano-chinoises.

Il y a dix ans, mon amie Malathi De Alwis (1963-2021), universitaire à l’Université de Colombo, recueillait des poèmes écrits par des femmes sri lankaises. En lisant ce recueil, j’ai été frappé par les paroles de Seetha Ranjani écrites en 1987. Combinant la mémoire de Malathi et les rêves de Ranjani, je termine cet article avec le poème ‘Rêve de paix’ :

Peut-être que nos champs brûlés par le feu sont encore précieux

Peut-être que nos maisons détruites peuvent être reconstruites

Comme neuf ou mieux

Peut-être qu’ils lui donneront la paix comme une promotion

Mais qu’est-ce qui peut effacer la douleur de la guerre ?

Regarde au milieu de ces ruines, brique par brique

Le travail des mains humaines a été investi dans l’établissement de cette maison.

Regarde leur poussière avec tes yeux curieux

L’avenir de nos enfants y est enflammé.

Les efforts inutiles peuvent-ils être valorisés ?

Est-il possible de respirer des vies détruites ?

Les membres blessés peuvent-ils être régénérés ?

L’esprit des enfants nés et à naître peut-il être remodelé ?

nous sommes morts –

Et nous mourons

nous sommes nés de nouveau

Nous avons pleuré

Et nous pleurons

Nous avons réappris à sourire

Et maintenant –

Nous n’avons pas cherché la chaleur d’un ami depuis longtemps

Pleurer quand on pleure.

Nous cherchons le monde à la place

Qu’ensemble nous puissions trouver le rire.

Cet article a été traduit du site Web de Tricontinental.

Traduit par Yusuf Tuna Koç

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