L’histoire se révèle à mesure que les glaciers fondent

2022.08.21 11:22

Les cadavres d’animaux morts il y a des milliers d’années ou les restes d’outils que les gens utilisaient peuvent être préservés grâce à la neige qui les recouvre. Au fur et à mesure que les glaciers fondent, des vestiges millénaires commencent à apparaître.

L'histoire se révèle à mesure que les glaciers fondent
Avec la fonte des glaciers, des outils millénaires qui se trouvaient sous la neige ont commencé à apparaître. (Photo : James H. Barrett)

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Il y a environ 3 000 ans, au pied des montagnes Jotunheimen, au nord de l’actuelle Norvège, un adulte a perdu une chaussure de 28 centimètres de long. S’il était vivant aujourd’hui, on dirait qu’il porte une taille 36-37. Le propriétaire de la chaussure est déjà décédé; cependant, le 17 septembre 2007, la chaussure en question a été retrouvée très bien conservée, comme si 3000 ans s’étaient écoulés.

A 95 kilomètres de là, cette fois dans les montagnes de Dovrefjell, une autre grive à ailes rouges est morte il y a 4 000 ans. L’endroit où il vivait était si froid que la neige recouvrit son cadavre en peu de temps. L’oiseau a été si bien conservé pendant des milliers d’années que ses organes internes étaient facilement reconnaissables lorsque les chercheurs l’ont redécouvert.

Comment est-ce possible? Réponse : Le réchauffement climatique.

Fusion et découverte

Les carcasses d’animaux morts il y a des milliers d’années ou les restes d’outils que les gens utilisaient peuvent être conservés de belle manière grâce aux mètres de neige empilés. Avec la fonte de ces glaciers, des vestiges d’il y a des milliers d’années commencent à apparaître dans d’innombrables zones géographiques. Cependant, cela entraîne une course contre la montre : car lorsque ces glaces fondent, s’il n’y a personne pour prélever des échantillons, ces restes disparaissent dès qu’ils se réveillent après des milliers d’années de sommeil.

Ce sont des découvertes critiques; parce qu’ils servent de fenêtres à des milliers d’années en arrière : Dans quelles conditions vivaient les ancêtres des êtres vivants d’aujourd’hui il y a des milliers d’années ? Qu’ont-ils mangé et bu ? A quel genre de prédateurs ont-ils dû faire face ? En quoi différaient-ils de leurs descendants actuels ? Ces nouveaux corps et débris créés par la fonte des glaciers nous permettent de trouver des réponses à ces questions et plus encore.

Ils servent de couverture

En fait, le sol norvégien n’est pas très propice à de tels fossiles ; car le sol est très acide. Cet environnement acide décompose la matière organique avant même qu’elle ne puisse se fossiliser. De même, les glaciers sont généralement des milieux peu propices à la fossilisation ; parce qu’ils bougent si souvent et brisent les corps enterrés autour d’eux. Mais les champs de glace qui recouvrent le sol par endroits servent de couverture unique pour protéger la matière organique, car ce sont des structures relativement stables.

L’un des archéologues travaillant au Musée des sciences et de la technologie de l’Université norvégienne, professeur associé dr. Birgitte Skar et son équipe ont ainsi réussi à déterrer d’innombrables objets préservés sous la glace, des clous de cheval aux vêtements, des pointes de flèches aux pointes de flèches en bois et aux plumes d’oiseaux. Chacun d’eux aide les scientifiques à comprendre un peu mieux le passé.

Fait intéressant, les champs de glace trouvés en Norvège n’ont pas été bien explorés ; car il faut une grande solidité financière pour mener des fouilles et des recherches archéologiques dans ces conditions difficiles et il n’est pas toujours facile de trouver ces fonds. S’il n’y a pas assez de financement, il n’y a pas assez de science. Cependant, le réchauffement climatique n’attend pas la satisfaction des gens : à mesure que la glace fond et que des vestiges archéologiques sont exposés, nous perdons l’occasion de regarder par des fenêtres vers le passé. Permettez-moi de le dire ainsi : 40 % des terres (environ 364 kilomètres carrés) identifiées en 2006 et censées contenir des vestiges archéologiques avaient déjà fondu en 2020. Bien sûr, toutes sortes de vestiges archéologiques s’y trouvent…

Si des mesures ne sont pas prises rapidement, certains des vestiges historiques les plus importants disparaîtront. Par exemple, l’outil le plus ancien découvert dans cette région est une pointe de flèche datant d’il y a 6100 ans. Le fait que ces découvertes soient si courantes dans ces régions indique qu’il y a des milliers d’années, des ancêtres humains séjournaient et chassaient régulièrement dans ces régions. Si ces preuves ne sont pas recueillies, nous ne connaîtrons jamais aucune partie de l’histoire humaine.

À mon avis, l’aspect le plus intéressant de ces découvertes est la richesse de la culture et de l’histoire que l’on peut trouver même dans les structures que nous considérons comme des “monticules de glace”. La glace n’est certainement pas seulement des tas de neige morte; Ils cachent de nombreuses histoires à l’intérieur.

Mais si nous n’agissons pas aujourd’hui, demain il n’y aura plus aucun vestige pour nous raconter ces histoires.

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