L’arbre le plus solitaire du monde a donné de l’espoir à l’humanité !

C’est l’arbre le plus solitaire du monde… Il vit sur une île vierge à 700 kilomètres au sud de la Nouvelle-Zélande.

Il n’y a pas de caractéristiques reconnaissables pour ceux qui regardent de loin. Il a une structure touffue, des feuilles vert foncé et une tige forte.

Situé au milieu de l’île Campbell au nord de l’Antarctique dans une région dite subantarctique, la distance est d’exactement 222 kilomètres entre cet arbre de 9 mètres de haut et son voisin le plus proche vivant dans les îles Auckland. Beaucoup d’herbes à proximité, mais pas d’arbres. En fait, il n’y a pas d’autres arbres sur l’île.

Il s’agit d’un épicéa de Sitka qui appartient à la famille des pins. Il a environ 100 ans et selon le livre Guinness des records, c’est “l’arbre le plus éloigné du monde”. (Cependant, le livre souligne qu’il n’y a pas de définition universellement acceptée de ce qui est et de ce qui n’est pas du bois.)

Mais techniquement, cet arbre ne devrait pas être ici. Cet arbre, dont l’habitat naturel est littéralement à l’autre bout du monde, ouvre la porte à une avancée très importante pour les scientifiques du changement climatique.

Comment? Expliquons maintenant…

L’épicéa de Sitka, dont le nom latin est Picea sitchensis, est un conifère qui peut atteindre 100 mètres de haut et vivre 700 ans. L’habitat naturel de cet arbre, qui tire son nom de Sitka, une colonie de l’Alaska, est la côte ouest des États-Unis et du Canada. L’épicéa de Sitka est utilisé comme matière première dans la production de meubles et d’instruments dans des pays européens tels que le Danemark, la Norvège, l’Islande et la Nouvelle-Zélande.

PREMIER ATTIRE PAR UNE SURVIE RÉUSSIE

En fait, l’arbre le plus solitaire du monde n’est pas seulement entré dans l’agenda des scientifiques. Il a longtemps attiré l’attention grâce à ses capacités de survie.

Mais le climatologue Dr. Ce n’est pas pour cela que Jocelyn Turnbull s’intéresse à cet arbre.

Turnbull, responsable des études sur le radiocarbone à l’Institut néo-zélandais de géologie et de sciences nucléaires (GNS Science New Zealand), mène d’importantes recherches au sein de la plateforme scientifique antarctique.

La plateforme scientifique de l’Antarctique est un projet de recherche parrainé par le gouvernement visant à mieux comprendre l’importance de l’Antarctique dans le système mondial.

Ce que Turnbull et son équipe font, c’est utiliser des mesures de radiocarbone pour retracer la source des émissions de dioxyde de carbone des combustibles fossiles dans l’océan Austral et essayer de comprendre le rôle de la région en tant que puits de carbone.

S’adressant à la chaîne ABC et au journal The Guardian en Australie, Turnbull a déclaré que l’océan Austral est un endroit très important pour analyser l’échange de dioxyde de carbone, car il est ouvert aux vents d’ouest et il n’y a pas de terre pour ralentir la vitesse du vent. :

“Ce temps venteux entraîne des mouvements de volume très importants dans l’eau de l’océan. De ce fait, l’eau profonde remonte à la surface et se mélange. Ainsi, cette partie de l’océan peut absorber plus de carbone que d’autres parties de l’océan qui ne sont pas aussi dynamiques. “

COMBIEN DE TEMPS L’ABSORPTION DE CARBONE CONTINUERA-T-ELLE ?

Selon les scientifiques, environ 10 % du dioxyde de carbone que nous avons rejeté dans l’atmosphère depuis la révolution industrielle est absorbé par l’océan Austral. Mais la capacité de l’océan à absorber le dioxyde de carbone pourrait changer, selon Turnbull. C’est la raison pour laquelle cette recherche a été menée.

Turnbull a résumé le but de ce voyage en disant: “Nous voulons vraiment comprendre. Parce que cela nous dit ce que l’avenir nous réserve.”

À ce stade, l’équipe pose deux questions importantes : premièrement, si les puits de carbone sont « remplis », y aura-t-il une augmentation considérable du taux de réchauffement de la planète ? Deuxièmement, si nous comprenons le fonctionnement de ces puits, pouvons-nous éliminer davantage de carbone de l’atmosphère et ralentir le réchauffement climatique ?

Les scientifiques appellent puits de carbone les systèmes naturels ou artificiels qui absorbent et stockent le dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Le type de pharynx le plus courant que nous connaissons tous est la forêt. Outre les forêts, les sols, les tourbières, le pergélisol (pergélisol), les couches de sol, les eaux océaniques et les sédiments carbonatés dans les parties profondes de l’océan sont d’autres puits de carbone connus.

UN ARBRE SOLITAIRE OCCUPE EXACTEMENT A CET ENDROIT

“D’accord, mais qu’est-ce que l’arbre le plus solitaire du monde a à voir avec la capacité en dioxyde de carbone de l’océan ?” Nous vous entendons demander.

Afin de comprendre s’il y a eu un changement dans la capacité de l’océan à absorber le dioxyde de carbone, Turnbull et son équipe doivent comparer les mesures passées et présentes du carbone radioactif et du dioxyde de carbone dans l’atmosphère autour de l’océan Austral.

Mais c’est une situation très difficile car, selon les mots de Turnbull, “nous ne prélevions pas d’échantillons dans l’océan Austral il y a 30 ans. Aujourd’hui, nous n’avons pas la possibilité de remonter dans le temps et d’obtenir des échantillons d’air d’il y a 30 ans”.

Cependant, les arbres conservent ces enregistrements en années d’âge sur leurs troncs.

Turnbull explique l’importance des anneaux d’âge : “Lorsque les plantes effectuent la photosynthèse, elles absorbent le dioxyde de carbone de l’air et l’utilisent pour développer leurs structures. Par conséquent, le carbone de l’air se dépose dans les troncs d’arbres. Chaque année, un anneau visible se forme . Vous pouvez couper ces anneaux et mesurer le radiocarbone à l’intérieur. De cette façon, vous pouvez revenir en arrière et voir ce qui se passe dans l’océan Austral. et nous pouvons comprendre ce qui a changé.

IL A ÉTÉ CHOISI PARCE QUE C’EST LE BOIS LE PLUS RAPIDE

Mais pourquoi cet arbre ?

Déclarant qu’ils devaient se rendre au point le plus éloigné de l’océan Austral pour effectuer les mesures les plus précises et les plus puissantes, Trunbull a déclaré : « Lorsque vous regardez une carte du monde, vous pouvez voir qu’il n’y a pas beaucoup de terres dans cette zone. .” L’arbre le plus éloigné que l’équipe a pu trouver était une épinette de Sitka sur l’île Campbell, située à 52 degrés sud.

En d’autres termes, Turnbull et son équipe ont dû utiliser l’épicéa de Sitka car la géographie n’était pas très boisée. “Il pousse plus vite que n’importe quoi d’autre dans la région. Les troncs sont plus gros et plus faciles à distinguer et à suivre”, a déclaré Turnbull à propos de l’arbre.

L’ARBRE PEUT VIVRE, CAR L’ÎLE N’EST PAS INTACTE

L’âge exact de l’épicéa de Sitka, vedette des recherches de Turnbull, n’est pas clair. Cependant, on pense que l’arbre a été planté sur l’île Campbell vers 1907 par Lord Ranfurly, alors gouverneur général de la Nouvelle-Zélande.

C’est pourquoi l’épicéa, parfois appelé “l’arbre Ranfurly”, a survécu si longtemps, ce que beaucoup attribuent à la nature “vierge” de l’île.

Insistant sur ce point, Turnbull a déclaré: “Les pingouins marchent autour de vos pieds pendant que vous vous promenez sur l’île. Les albatros volent au-dessus de vous et vous regardent. Comparé à d’autres parties du monde, nous pouvons dire que cet endroit est préservé.”

IL Y A (DI) D’AUTRES ARBRES “SEULS”

Avant l’épicéa de Sitka, le titre “d’arbre le plus solitaire du monde” appartenait à l’arbre du Ténéré.

Cet arbre vivait seul dans une zone de 400 kilomètres dans une partie du désert du Sahara à l’intérieur des frontières du Niger. L’arbre Tenere, qui est une espèce d’acacia, était une étape importante pour ceux qui voulaient trouver leur chemin dans le désert et un symbole de résilience par sa survie dans le climat désertique.

Cependant, en 1973, un chauffeur de camion libyen conduisant une ancienne route de caravanes a été touché, provoquant la chute et la mort de l’arbre Tenera.

L’arbre du Ténéré est actuellement exposé au Musée national du Niger.

DES ESPECES ENVAHISSANTES SONT AUSSI VUES

Revenons à l’épinette de Sitka… Certains scientifiques considèrent cet arbre, vivant si loin de son habitat naturel, comme une “espèce envahissante” et affirment qu’il n’a rien à faire sur l’île Campbell.

Alors que les botanistes et les scientifiques sont engagés dans un débat houleux sur le sort de l’arbre, Turnbull a souligné que les avantages de l’arbre vont bien au-delà de ses propres recherches.

Déclarant que l’arbre aide les solitaires comme lui depuis un siècle, Turnbull a déclaré: “Une princesse qui s’est échappée d’Ecosse, des baleiniers, des marins, des convois de recherche et des naufragés s’y sont tous réfugiés. Les groupes de recherche vivant sur cette île ont même se couper un peu la cime d’un épicéa de Sitka et en faire un sapin de Noël. J’en ai entendu parler », a-t-il déclaré.

Ce n’est pas la première étude scientifique à utiliser l’épinette de Sitka de l’île Campbell et ses vieilles tiges. En 2018, à l’aide de cet arbre, les scientifiques ont également déterminé que la période de l’Anthropocène, appelée “âge humain” et définie comme la période où les activités humaines ont commencé à causer des dommages irréparables au monde, a commencé en 1965. 1965 est connue comme l’année où les essais de bombes atomiques en surface ont été interdits. Les troncs d’arbres montrent un pic de la quantité de carbone radioactif enregistrée avant l’interdiction de ces tests. C’est une découverte très importante, car la distance entre les points de test et Campbell Island montre que l’impact des bombes s’étend au monde entier. Lorsque nous regardons les années 1960 en général, nous voyons une période au cours de laquelle l’esprit environnemental moderne s’est répandu rapidement avec l’influence de la culture hippie, la mondialisation et l’industrialisation accélérées, la croissance économique a entraîné une explosion démographique et un impact humain accru sur l’environnement. Cette période est aussi appelée “La Grande Accélération”.

Source : Hurriyet / Sevin Turan

Leave a Comment